A Chypre, les banques ont rouvert sous haute tension

Toutes les banques, fermées depuis le 16 mars pour éviter une fuite des capitaux, ont rouvert jeudi pour six heures sous haute sécurité. Les banques ont rouvert jeudi sous haute sécurité à Chypre après douze jours de fermeture. Elles imposent à leurs clients des restrictions inédites en zone euro pour éviter une fuite de capitaux de l'île sauvée de la faillite par un plan international.

A la réouverture à midi locale (11 heures en Suisse) pour six heures, quelques dizaines de personnes faisaient la queue devant les banques dans le centre de Nicosie, dont la Bank of Cyprus et la Laïki, les deux plus grandes du pays, touchées de plein fouet par la restructuration bancaire réclamée par les bailleurs de fonds.

Alors que la fermeture des banques a paralysé l'activité économique dans le pays, l'Association des banques de Chypre a demandé au public de faire preuve de «patience et de compréhension» lors de leurs transactions aux guichets avec les employés de banques.

«Ce sera une très mauvaise journée. Beaucoup d'insultes vont fuser et les gens vont être très en colère», a déclaré Philippos Philippou, un électricien au chômage, qui attendait devant la Laïki Bank. Un homme qui a refusé d'être identifié a indiqué lui qu'il avait l'intention de «retirer tout (son) argent, au fur et à mesure».

Accès aux guichets limité

Pour prévenir tout dérapage, des gardes de sécurité, certains armés, étaient postés devant les banques. Ces derniers ont déclaré qu'ils ne laisseraient entrer que huit personnes à la fois pour éviter toute ruée.

Dans un souci d'organisation, un représentant des autorités bancaires a appelé à donner la priorité aux personnes âgées qui, ne disposant pas de cartes de crédit, doivent retirer leurs retraites ou du liquide aux guichets. «Les banques ont rouvert et une coopération efficace de tous contribuera au retour rapide à la normale du système bancaire», a affirmé la Banque centrale dans un communiqué.

Le syndicat des employés de banques, Etyk, a lui aussi demandé à la population de ne pas faire retomber sa frustration sur eux. «En tant qu'employés de banque, nous ne sommes pas responsables mais au contraire victimes».

Chypre a conclu lundi avec la troïka (Union européenne, Banque centrale européenne et Fonds monétaire international) un accord pour une aide de 10 milliards d'euros en contrepartie d'une restructuration drastique de son système bancaire: la Laïki Bank sera liquidée et ses activités absorbées par Bank of Cyprus. A elles deux, ces banques emploient 5600 personnes sur cette île de quelque 850'000 habitants.

Restrictions inédites

La réouverture des banques s'accompagne de restrictions financières inédites dans la zone euro, censées limiter les effets d'une éventuelle panique bancaire.

Les paiements et virements à l'étranger sont ainsi limités à 5000 euros par mois, par personne et par banque et les voyageurs quittant l'île ne pourront porter sur eux plus de 1000 euros en espèces, selon un décret ministériel valable au moins 4 jours. Les retraits en espèces aux guichets et aux distributeurs sont limités à 300 euros par jour, par personne et par banque.

Le décret justifie ces mesures en évoquant «le manque de liquidités conséquentes et le risque important de fuite des dépôts, avec pour résultat possible l'effondrement des institutions de crédit» et des «réactions en chaîne» menaçant «l'économie dans son ensemble».

Ces restrictions sont «nécessaires dans les circonstances actuelles» mais «la liberté des mouvements de capitaux doit être rétablie dès que possible», a estimé la Commission européenne.

«Tout frais de Francfort»

Pour faire face à la demande, plusieurs conteneurs chargés d'argent liquide sont arrivés mercredi soir à la banque centrale à Nicosie sous la protection de véhicules de la police.

«Tout frais de Francfort» , a plaisanté un homme en regardant des billets flambant neufs qu'il venait de retirer d'un distributeur.

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