Bilan

La techno suisse qui va raconter les matches

Grâce à la modélisation en 3D des matches en temps réel, Viz Libero transforme le storytelling du football. Gooaaal!

Le logiciel permet de retracer la trajectoire du ballon.

Crédits: Dr

«Et si messi avait centré au lieu de tirer au-dessus du poteau?» Lors de chaque Coupe du monde de football, les commentateurs TV et leurs consultants s’en donnent à cœur joie pour expliquer ce qui est, et naturellement ce qui aurait pu être. Cette fois, ils sont nombreux à disposer d’un outil extraordinaire pour illustrer leurs propos par l’image.

Spin-off de l’Ecole polytechnique de Zurich racheté en 2010 par le norvégien Vizrt, LiberoVision a développé une technologie de traitement des images en temps réel. Elle sera utilisée par 25 diffuseurs, dont pour la première fois les chaînes suisses, lors du Mondial.

Tout commence par un coup de fil en 2007. Chercheur à l’Institute for Visual Computing, Stephan Würmlin Stadler a développé un logiciel qui reconstitue un modèle en trois dimensions à partir des images prises par diverses caméras. Comme les stades sont bien adaptés à cette technologie, il a créé sa start-up, LiberoVision, pour la commercialiser en direction des diffuseurs sportifs.

Le téléphone qui sonne ce jour-là lui donne raison. Au bout du fil, c’est le directeur des technologies de production d’ESPN, le leader mondial des réseaux de TV sportives. Comme cela paraît trop énorme à l’entrepreneur, il raccroche! Heureusement pour lui, son interlocuteur insiste. Il a adoré les effets d’images volantes, par exemple un «replay» depuis derrière les filets jusque derrière le buteur. A l’Euro 2008, ESPN et la chaîne allemande ZDF seront les premières à utiliser ces effets qui bouleversent complètement la narration des matches. 

Plus de quarante outils

«Notre logiciel analyse les pixels extraits des différentes caméras pour les classer en trois catégories: les gradins, le terrain et les joueurs, explique Stephan Würmlin. Disséquées en différentes couches, ces images sont recomposées dans un modèle en 3D.» A partir de là, tout devient possible. Les opérateurs peuvent illustrer en temps réel les analyses des commentateurs.

«Nous avons d’abord répondu à la demande d’annotations graphiques», poursuit Stephan Würmlin. Des cercles entourant un joueur spécifique, à des effets de loupe sur une action en passant par des flèches virtuelles retraçant la trajectoire du ballon, les techniciens disposent désormais de plus de quarante outils contre cinq au départ.

Pour le Mondial 2014, ils ont même la possibilité d’afficher dans une bulle, au-dessus d’un joueur, ses statistiques pour comparer sa vitesse ou ses performances à d’autres matches ou à des moyennes.

La modélisation en 3D permet aussi des effets saisissants, comme par exemple le gel d’une partie des joueurs pour se concentrer uniquement sur les mouvements de ceux impliqués dans une action décisive. Quand un joueur est masqué par un autre, le logiciel va chercher dans les images précédentes les pixels manquants. Pour la Coupe du monde, les commentateurs auront la possibilité d’une nouvelle fonction «virtual run» afin de montrer ce qu’aurait pu être une action si un joueur avait fait un choix tactique différent. Bluffant.  

Fabrice Delaye
Fabrice Delaye

JOURNALISTE

Lui écrire

Fabrice Delaye a découvert Internet le 18 juillet 1994 sur les écrans des inventeurs du Web au CERN. La NASA diffusait ce jour-là les images prises quasi en direct par Hubble de la collision de la comète Shoemaker-Levy sur la planète Jupiter…Fasciné, il suit depuis ses intuitions sur les autoroutes de l’information, les sentiers de traverse de la biologie et étend ses explorations de la microélectronique aux infrastructures géantes de l’énergie.

L’idée ? Montrer aux lecteurs de Bilan les labos qui fabriquent notre futur immédiat; éclairer les bases créatives de notre économie. Responsable de la rubrique techno de Bilan depuis 2006 après avoir été correspondant de L’Agefi aux Etats-Unis en association avec la Technology Review du MIT, Fabrice Delaye est diplômé de l’Institut d’Etudes Politiques de Paris et de l’EPFL.

Membre du jury des SwissICT Awards, du comité éditorial de la conférence Lift et expert auprès de TA-Swiss à l’Académie Suisse des Arts et des Sciences, Fabrice Delaye est l’auteur de la première biographie du président de l’EPFL, Patrick Aebischer.

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