Bilan

L'épopée des vols spatiaux en dix images

Le saviez-vous? La fusée d'Elon Musk se pose de la même manière que la fusée de Tintin. Elle revient vers sa base et fait un atterrissage vertical.
  • La société de pointe SpaceX créée par Elon Musk a mis au point les lanceurs Falcon. Le premier étage est muni d'un train d'atterrissage déployable qui lui permet de revenir sur le site du lancement en atterrissant verticalement, comme le faisait la fusée de Tintin.

  • La fusée de Tintin apparaît dans deux albums d'Hergé Objectif Lune et On a marché sur la Lune publiés en 1954. L'auteur s'est inspiré pour créer l'engin des programmes et recherches de Wernher von Braun, l'inventeur des fusées de guerre V2.

  • Wernher von Braun a conçu pour l'Allemagne nazie les premiers missiles balistiques, les V2, qui furent utilisés durant la deuxième guerre mondiale. Le savant et son équipe seront ensuite récupérés par les américains dans le cadre de l'opération Paperclip.

  • Aux Etats-Unis, Wernher von Braun va concevoir les lanceurs Saturn V utilisés par la NASA pour les programmes Apollo et Skylab entre 1967 et 1973, en pleine course à l'espace entre Américains et Soviétiques. Ce mastodonte reste le plus gros, le plus lourd et le plus puissant de l'histoire, pouvant soulever une charge utile de 180 tonnes.

  • La fusée Soyouz est un lanceur russe dont la conception remonte aux années 1960 et utilisé initialement pour lancer les vaisseaux avec équipage du programme Soyouz. Cette fusée est reconnaissable à son ample jupe. Elle pèse un peu plus de 310 tonnes pou 46 mètres de haut.

  • Fin 2013, l'Inde a lancé sa première fusée avec à son bord une sonde destinée à voyager vers la planète Mars. L'Inde ambitionne de marquer l'histoire de l'exploration interplanétaire en devenant le premier pays d'Asie à atteindre la planète rouge.

  • Dès les années 1980, la société française Arianespace est chargée des systèmes de lancement spatiaux de l’Agence spatiale européenne (ESA). La fusée Ariane 5 est toujours en service. Elle est aujourd'hui concurrencée le nouveau venu SpaceX et ses engins beaucoup plus petits, moins gourmands en énergie.

  • En 2012, le lanceur Longue Marche 2F décolle avec le vaisseau spatial Shenzhou 8 à son bord. La Chine dispose aujourd'hui d'une famille de lanceurs complète (Longue Marche). En 2011, la Chine dépasse les États-Unis en termes de lancements avec 19 tirs effectués (un échec) contre 18 (un échec) pour les Américains.

  • Le 2 juillet 2013, la fusée russe Proton-M embarquant 3 satellites Glonass (Système de positionnement concurrent au GPS) a commencé à dévier de sa trajectoire à moins d’un kilomètre du sol, puis elle a fait une courbe et explosé avant de finalement s’écraser au sol.

Mary Vacharidis
Mary Vakaridis

JOURNALISTE

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Journaliste chez Bilan, Mary Vakaridis vit à Zurich depuis 1997. Durant sa carrière professionnelle, elle a travaillé pour différents titres de la presse quotidienne, ainsi que pour la télévision puis la radio romandes (RTS). Diplômée de l'Université de Lausanne en Lettres, elle chérit son statut de journaliste qui lui permet de laisser libre cours à sa curiosité.

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