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Amazon veut propager internet sur Terre à l'aide de satellites

L'américain Amazon s'est lancé le défi de déployer un réseau de satellites destiné à fournir un service internet à haut débit dans des régions du monde dépourvues de cette connexion.

Il s'agit d'un projet de long terme qui prévoit de servir des dizaines de millions de personnes.

Crédits: AFP

Le géant américain du commerce en ligne Amazon a confirmé jeudi le développement en interne d'un projet visant à déployer un réseau de satellites destiné à fournir un service d'internet à haut débit dans des régions du monde où les connections sont mauvaises ou inexistantes. Le projet Kuiper a été mentionné pour la première fois par le site spécialisé dans les technologies GeekWire, faisant référence à des documents déposés auprès de régulateurs américains dans lesquels est détaillé le projet de plusieurs milliards de dollars.

«Le projet Kuiper est une nouvelle initiative pour lancer une constellation en basse orbite terrestre de satellites qui fourniront des connections à faible taux de latence et à haut débit à des communautés mal ou non desservies à travers le monde», a indiqué Amazon à l'AFP. «Il s'agit d'un projet de long terme qui prévoit de servir des dizaines de millions de personnes ne disposant pas d'un accès de base à internet à haut débit», a ajouté le groupe.


Selon GeekWire, les documents déposés décrivent un projet de mise en orbite basse de 3.236 satellites à des altitudes allant de 590 à 630 kilomètres. La convention internationale établit la frontière de l'espace à 100 kilomètres de la surface terrestre, à la «ligne de Karman». Le groupe, dont le siège se trouve à Seattle, dans le nord-ouest des Etats-Unis, cherchait à s'associer avec d'autres entreprises ayant le même objectif en la matière.

Mais rien n'indique à ce stade que le projet Kuiper implique également la société spatiale Blue Origin, propriété du PDG-fondateur d'Amazon Jeff Bezos, qui a réalisé cette année le dixième vol d'essai de sa nouvelle fusée New Shepard. Des essais supplémentaires sont programmés, mais les premiers vols habités pourraient commencer d'ici fin 2019.

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