Bilan

Un chasseur de trésor amateur met au jour 5251 monnaies

A la veille de Noël, un chasseur de trésor amateur a découvert 5251 pièces de monnaie médiévales à l'Ouest de Londres, pour une valeur d'1,5 million de francs.
  • Le chasseur de trésor amateur Paul Coleman, et sa femme Christine, avec une image des pièces découvertes le 21 décembre.

    Crédits: Image: DR
  • En tout, ce sont 5251 pièces de monnaie frappées entre 978 et 1035 qui ont été découvertes dans des champs à l'Ouest de Londres.

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  • Les pièces étaient enterrées peu profondément dans un sac de textile.

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  • Le trésor a été découvert non pas au cours d'une tournée classique mais lors de la sortie de Noël.

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  • Des archéologues ont rapidement pris le relais des chasseurs de trésor amateurs sur le site de découverte.

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Paul Coleman a eu droit à son cadeau de Noël en avance. Ce Britannique de 59 ans, membre d'un club de chasseurs de trésors amateurs, a découvert le 21 décembre dernier un trésor comprenant 5251 pièces de monnaies médiévales.

Lors d'une tournée d'inspection avec son détecteur de métal dans les secteurs agricoles de Lenborough, dans le Buckinghamshire, Paul Coleman a entendu son appareil crépiter au bout de vingt minutes de rondes. Rapidement, il a compris qu'il se trouvait en présence d'un site important.

Des pièces datées de 978 à 1035

Appelant des amis à la rescousse, l'homme a creusé le sol et mis au jour la bagatelle de 5251 pièces de monnaie médiévales, dont les experts ont ensuite estimé la valeur à 1,5 million de francs. Soit le trésor le plus important en termes de valeur monétaire jamais découvert en Grande-Bretagne.

Les archéologues prévenus et rapidement arrivés sur place ont pris le relais des chasseurs de trésor amateurs et ont poursuivi les fouilles. Les pièces se trouvaient dans la terre, dans une toile de textile très déteriorée. Ils ont établi que le trésor se composait de pièces d'argent frappées entre 978 et 1035 de notre ère dans les royaumes anglo-saxons antérieurs à la conquête de l'île par Guillaume le Conquérant, sous les règnes d'Ethelred le Malavisé (978-1016) et de Knut le Grand (1016-1035). Aucun indice n'a par contre pu expliquer pour le moment ce qui a pu pousser le détenteur d'une telle fortune à enterrer aussi sommairement un trésor de cette valeur.

Une nouvelle maison familiale

Ce père de deux enfants, qui a transmis sa passion à sa femme et à un de ses fils (lesquels étaient avec lui et des amis lors de la découverte), a expliqué aux médias britanniques que lui et son groupe étaient sur le point de quitter le site quand ils ont découvert le trésor. En fait, leur expédition dans les champs de Lenborough ne constituait pas une sortie classique, mais une virée spéciale à l'occasion des fêtes.

Une fois que le partage aura été fait entre la somme qui lui revient, celle qui revient au propriétaire du terrain et celle des autorités, Paul Coleman souhaite utiliser son gain pour acheter une nouvelle maison pour lui et sa famille.

 

 

Matthieu Hoffstetter
Matthieu Hoffstetter

JOURNALISTE À BILAN

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Titulaire d'une maîtrise en histoire et d'un Master de journalisme, Matthieu Hoffstetter débute sa carrière en 2004 au sein des Dernières Nouvelles d'Alsace. Pendant plus de huit ans, il va ensuite couvrir l'actualité suisse et transfrontalière à Bâle pour le compte de ce quotidien régional français. En 2013, il rejoint Bilan et se spécialise dans les sujets liés à l'innovation, aux startups, et passe avec plaisir du web au print et inversement. Il contribue également aux suppléments, dont Bilan Luxe. Et réalise des sujets vidéo sur des sujets très variés (tourisme, startups, technologie, luxe).

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