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Le Japon annonce une prorogation de sa politique monétaire

La banque centrale du Japon a annoncé mardi une prorogation de sa politique monétaire ultra-accommodante visant à combattre la déflation.

Japon: Une croissance ralentie soutenue à bout de bras.

Crédits: DR

La banque centrale du Japon (BoJ) a annoncé mardi une prorogation de sa politique monétaire ultra-accommodante visant à combattre la déflation, tout en étendant des dispositions annexes pour encourager la demande intérieure après la publication lundi de chiffres de croissance jugés décevants pour 2013.

Le comité de politique monétaire, réuni durant deux jours, a pris à l'unanimité la décision de continuer à viser une hausse annuelle de la base monétaire de 60-70.000 milliards de yens (430 à 500 milliards de yens) en achetant des actifs divers, notamment des obligations d'État, a précisé l'institution dans un communiqué.

Les neuf membres du comité de la BoJ ont cependant dans le même temps décidé d'étendre la durée et d'élever le montant de prêts accordés aux institutions financières pour leur faciliter l'octroi de fonds aux entreprises de secteurs jugés essentiels pour la croissance.

Il s'agit de deux plans de financement ciblés à taux bas qui existent depuis plusieurs années afin d'inciter les banques à être plus généreuses.

"Ces programmes étaient en passe d'expirer prochainement", a précisé l'institution, signifiant qu'il ne s'agit pas de mesures nouvelles mais d'une prorogation renforcée de dispositions existantes.

En théorie, l'extension aurait pu attendre un mois de plus, puisqu'une autre réunion du comité de politique monétaire de la BoJ est prévue les 10 et 11 mars. La banque n'a pas précisé si le fait d'anticiper cette échéance était ou non lié à des craintes relatives à des turbulences récentes sur les marchés et à une économie nippone encore fragile.

La banque centrale a cependant dit espérer que ces extensions vont davantage stimuler les banques à répondre favorablement aux demandes de crédits des entreprises et foyers, requêtes qui elles-mêmes devraient s'en trouver encouragées.

La BoJ a également pris la décision de prolonger d'un an les mesures de soutien aux institutions financières de la région du Tohoku (nord-est) dévastée par le tsunami du 11 mars 2011 et toujours convalescente.

La croissance du Japon se poursuit certes, mais à un rythme ralenti. Selon les chiffres publiés lundi, le produit intérieur brut (PIB) du Japon s'est élevé de seulement 1% en rythme annualisé au quatrième trimestre 2013, quatre fois moins qu'au premier.

Or, cette décélération est malvenue alors que le gouvernement de droite de Shinzo Abe s'apprête à augmenter de trois points à 8% la taxe sur la consommation le 1er avril, une hausse qui risque de freiner davantage la demande intérieure puisqu'elle touchera tous les produits et services commerciaux.

"L'économie japonaise devrait continuer sa reprise modérée qui va toutefois s'accélérer avant l'augmentation de la taxe puis ralentir après", a reconnu l'institution dont l'objectif partagé avec le gouvernement est de minimiser le contrecoup et d'en diminuer la durée.

Dans le même but, le gouvernement va rapidement affecter 5.500 milliards de yens (40 milliards d'euros) de rallonge budgétaire au soutien de l'activité. Quelque 70% de cette enveloppe devraient être dépensés d'ici à fin juin et 90% avant fin septembre, a récemment déclaré le ministre japonais des Finances, Taro Aso.

Mardi, l'annonce de la BoJ a immédiatement accentué la baisse du yen à la Bourse de Tokyo et provoqué une hausse concomitante des actions, les investisseurs spéculant sur des signaux de nouvelles mesures d'assouplissement dans les prochains mois, selon des courtiers.

L'indice Nikkei des 225 valeurs vedettes gagnait plus de 500 points (+3,5%) un peu moins d'une heure avant la clôture.

Les propos du gouverneur Haruhiko Kuroda, qui doit s'exprimer après la fermeture du marché, seront à coup sûr examinés à la loupe.

 

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