Bilan

L'assureur français Axa lâche l'industrie du tabac

Le plus gros groupe d'assurance français Axa cède quelque 1,8 milliard d'euros d'actifs liés à l'industrie du tabac, souhaitant ainsi "soutenir les efforts des gouvernements".

"En matière de prévention, les assureurs font partie de la solution", explique le groupe Axa.

Crédits: AFP

Le plus gros groupe d'assurance français Axa a décidé lundi de se désengager de l'industrie du tabac en cédant quelque 1,8 milliard d'euros d'actifs liés à ce secteur, souhaitant ainsi "soutenir les efforts des gouvernements" pour réduire la consommation de tabac.

Selon un porte-parole du groupe, Axa est le "premier assureur global" à faire ce choix, salué comme "une étape-clé" par l'Union internationale contre le cancer (UICC).

Le groupe français, qui se présente comme un "assureur santé et investisseur responsable", va "immédiatement céder" les actions du secteur du tabac qu'il détient, dont la valeur actuelle s'élève à environ 200 millions d'euros, a-t-il annoncé dans un communiqué.

Axa va également "cesser d'investir dans des obligations d'entreprises de l'industrie du tabac" et "réduire progressivement son portefeuille d'obligations émises par ces mêmes sociétés, dont la valeur s’élève actuellement à environ 1,6 milliard d'euros".

"Cette décision a un coût mais notre conviction est claire : le coût humain du tabac est dramatique, son coût économique est énorme", écrit dans le communiqué l'Allemand Thomas Buberl, le futur directeur général du groupe.

L'ensemble des primes santé d'Axa s'est élevé à "près de 12 milliards d'euros" en 2015.

"En matière de prévention, les assureurs font partie de la solution. C'est la raison pour laquelle la poursuite de nos investissements dans des entreprises de l'industrie du tabac n'a plus de sens", explique-t-il.

L'abandon des actifs liés au tabac d'Axa est "une étape clé dans la bonne direction", a souligné Cary Adams, patron de l'Union internationale contre le cancer (UICC), cité dans le communiqué.

L'initiative "Des portefeuilles sans tabac", lancée en Australie pour réduire puis éliminer les investissements des fonds de pension dans l'industrie du tabac, "va continuer à encourager les entreprises à suivre l'exemple" d'Axa, a-t-il ajouté.

Cette annonce intervient trois jours après l'entrée en vigueur du paquet de cigarettes neutre, c'est-à-dire sans logo ni couleur distinctive, en France et au Royaume-Uni.

Elle survient juste un an après que Axa a décidé se désinvestir du secteur du charbon à hauteur d'environ 500 millions d'euros.

Visant "une approche plus cohérente avec la stratégie de développement durable" en matière de changement climatique, le groupe s'est engagé en parallèle à tripler ses investissements verts d'ici 2020 pour les porter jusqu'à 3 milliards d'euros.

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