Bilan

"Blockchain": des banques, dont UBS font de premiers paiements transfrontaliers

La "Blockchain" est un programme informatique virtuel partagé entre de nombreuses parties permettant de garantir la traçabilité d'un échange.

Grâce à la "Blockchain", le règlement est quasiment instantané, affirment les sept banques ayant pris part à cette première.

Crédits: AFP

Un groupe de sept grandes banques dont UBS, Santander et UniCredit a annoncé mercredi avoir effectué de premiers paiements transfrontaliers en utilisant la technologie prometteuse "Blockchain".

Ces établissements ont notamment finalisé des transactions internationales en recourant à la monnaie numérique XRP, développée à partir de la "Blockchain" par la start-up Ripple, qui a mis en place un système de transferts d'argent et de paiements à l'international en temps réel.

Traditionnellement, pour effectuer des transactions financières tel que l'achat d'une action par exemple, les banques passent par ce que l'on appelle des chambres de compensation et de "clearing" - Clearstream ou Eurostream. Celles-ci vérifient que l'acheteur reçoit bien son titre de propriété, et le vendeur son argent. Grosso modo, elles s'assurent que tout se passe bien entre le moment où la transaction est engagée et celui où la livraison est faite.

Grâce à la "Blockchain", le règlement est quasiment instantané, affirment les sept banques ayant pris part à cette première.

"Nous sommes parvenus à un moment charnière où les institutions financières sont en train de transiter des tests vers une application réelle de la +Blockchain+", s'est réjoui Chris Larsen, le directeur général de Ripple.

La "Blockchain" ou "chaîne de blocs" est un programme informatique virtuel partagé entre de nombreuses parties permettant de garantir la traçabilité d'un échange. Elle est l'essence des monnaies virtuelles comme le bitcoin.

Pour les banques, les applications concrètes de la "Blockchain" sont multiples: moins d'intermédiaires dans les transactions, donc moins de coûts de fonctionnement, des échanges plus rapides et plus sécurisés.

Des doutes sur les vulnérabilités du système ont ressurgi la semaine dernière après que des pirates informatiques ont dérobé l'équivalent de plus de 50 millions de dollars de monnaie numérique au fonds d'investissement DAO (Decentralized Autonomous Organization) qui avait collecté l'argent en Ether, une monnaie dématérialisée concurrente du bitcoin.

Outre Santander, UBS et UniCredit, les banques CIBC, National Bank of Abu Dhabi, ReiseBank et ATB Financial sont les autres établissements ayant effectué des paiements transfrontaliers via cette technologie.

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