Bilan

Sika: la famille Burkard aurait des doutes à propos du deal avec Saint-Gobain

Les héritiers Burkard seraient conscients que la vente de leur participation dans Sika serait mauvaise pour eux et pour la société.

Urs Burkard a souligné que de telles attaques tentant de miner la crédibilité de la famille sont à prévoir avant l'assemblée générale de Sika.

Crédits: Keystone

La famille Burkard et le groupe français Saint-Gobain ont récemment prolongé la validité du contrat de vente de la participation de la première au second jusqu'à fin 2017. Mais des rumeurs circulent en coulisse dont la "SonntagsZeitung" s'est faite l'écho: les héritiers Burkard seraient conscients que la vente de leur participation dans Sika serait mauvaise pour eux et pour la société. La famille Burkard a catégoriquement démenti.

Dans une réaction diffusée dimanche après-midi, la famille Burkard relève que l'article du journal dominical reflète ses intentions de fausse manière. Il est faux de dire que la famille Burkard doute de la transaction avec Saint-Gobain. Au contraire, celle-ci continue de penser que Saint-Gobain est le bon partenaire pour Sika et elle veut conclure au plus vite le contrat passé avec le groupe français. La famille Burkard ne recule pas et ne doute pas de la transaction qui est "très bonne" pour Sika. Elle ne va pas discuter avec le conseil d'administration de solutions alternatives.

Le fait est que l'on a demandé à la famille quel serait son comportement si, contre toute attente, le recours pendant contre la décision du Tribunal cantonal de Zoug donnant raison à la direction de Sika était rejeté. Le cas échéant, la famille a répété que Schenker-Winkler Holging (SWH) entendait conserver ses droits de vote majoritaires et défendrait tous ses droits.

Cité dans le communiqué de la famille, Urs Burkard a souligné que de telles attaques tentant de miner la crédibilité de la famille sont à prévoir avant l'assemblée générale de Sika. Cela n'ôte rien au fait que "nous avons trouvé dans Saint-Gobain un partenaire à long terme pour Sika. Pour nous, les solutions visées par l'actuel conseil d'administration n'entrent pas en ligne de compte".

La "SonntagsZeitung" a fait état de notes de l'analyste de Bernstein Phil Roseberg, qui aurait eu accès à un protocole confidentiel d'une poignée d'investisseurs institutionnels, fin février. Urs Burkard y aurait admis que la famille avoue que la structure du deal avec Saint-Gobain est inadéquate et qu'elle détruirait l'entreprise lorsque Saint-Gobain prendrait le contrôle, dans deux ans.

M. Burkard aurait réalisé qu'une reprise après des années de lutte contre l'opération entraînerait probablement une crise profonde chez Sika, selon la "SonntagsZeitung" qui cite les notes de l'analyste de Bernstein.

La famille héritière envisagerait désormais de conserver son paquet d'actions Sika, au cas où le Tribunal fédéral bloquerait la vente à Saint-Gobain. Un porte-parole de la famille a confirmé à l'hebdomadaire dominical que la holding Schenker-Winkler (SWH) resterait un actionnaire de référence avec tous les droits d'actionnaires qui y sont liés au cas où la procédure judiciaire lui serait défavorable.

A propos des notes de l'analyste de Bernstein, un porte-parole de la famille héritière a estimé que les passages du textes cités constituent une interprétation qu'elle ne peut approuver et ne reflète en aucun cas les impressions ressenties lors des discussions.

A titre de rappel: SWH et Saint-Gobain sont en conflit avec la direction de Sika depuis décembre 2014, lors que SWH a accepté de vendre, pour 2,75 mrd CHF, sa participation dans Sika. L'entreprise est les actionnaires minoritaires se battent depuis pour empêcher que le groupe français ne prenne le contrôle de Sika. Fin octobre 2016, le Tribunal cantonal de Zoug a tranché en faveur de la direction, mais SWH a déposé recours.

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