Bilan

Microsoft abandonne une poursuite contre Washington

Microsoft abandonne ses poursuites après que Washington a annoncé une nouvelle réglementation limitant le recours aux mandats de perquisition secrets pour consulter les emails des particuliers.
  • Jusqu'à présent, le gouvernement exigeait que les fournisseurs d'emails ne disent pas à leurs clients quand le gouvernement consultait leur email.

    Crédits: afp
  • Microsoft avait argué que conserver le secret ne respectait pas la liberté d'expression ni la protection contre les perquisitions abusives.

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Le géant américain de l'informatique Microsoft a décidé d'abandonner une action en justice contre le gouvernement américain, après que le ministère de la Justice a annoncé une nouvelle réglementation limitant le recours aux mandats de perquisition secrets pour consulter les emails des particuliers.

Microsoft avait lancé ses poursuites judiciaires en avril 2016. Le groupe s'était élevé contre la loi sur la confidentialité des communications électroniques autorisant les tribunaux à ordonner à Microsoft et à d'autres fournisseurs de comptes emails de ne pas révéler aux titulaires de ces comptes qu'un mandat de perquisition pour obtenir de telles données avait été mis en oeuvre. Ceci pour ne pas nuire aux enquêtes.

Dans sa plainte, Microsoft avait argué que conserver le secret sur ce type de mandat ne respectait pas la liberté d'expression protégée par la Constitution américaine, ni les mesures de protection contre les perquisitions abusives.

Se félicitant de sa victoire, le groupe informatique a indiqué lundi que son action judiciaire prenait fin après que le ministère de la Justice a annoncé qu'il allait revoir la réglementation.

C'est "un succès sans équivoque pour nos clients", a déclaré le directeur juridique de Microsoft, Brad Smith, ajoutant que le groupe avait ainsi réussi à protéger les droits constitutionnels des citoyens américains.

"Jusqu'à présent, le gouvernement demandait et obtenait systématiquement des mandats exigeant que les fournisseurs d'emails ne disent pas à leurs clients quand le gouvernement consultait leur email ou leurs dossiers personnels", a ajouté Brad Smith.

"Parfois, ces mandats ne contiennent pas de date de fin de la procédure, ce qui nous empêche de dire à nos clients que le gouvernement a obtenu leurs données", a-t-il expliqué, même si, a-t-il reconnu, ces mandats secrets peuvent être nécessaires et légitimes dans certains cas --comme pour la protection de personnes ou la poursuite d'une enquête.

Cependant, a-t-il ajouté, à l'époque du dépôt de la plainte, "le gouvernement a semblé abuser du recours à ces mandats secrets en les utilisant de manière habituelle, même pour des faits ne les nécessitant pas".

Sur une période de 18 mois avant le dépôt de sa plainte, le groupe avait reçu de tribunaux fédéraux américains près de 2.600 décisions ordonnant à Microsoft de conserver le secret au sujet de mandats et d'autres décisions légales visant des données de ses clients, selon le groupe.

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