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Airbus réalise la meilleure performance commerciale de tous les temps

Le carnet de commande de l'avionneur européen à la fin 2013 s'établissait à un record de 5.559 avions. Boeing a 5.080 avions en commande dans ses résultats publiés le 6 janvier.

Le constructeur européen revendique 51% du marché mondial des avions de plus de 100 places.

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Airbus a annoncé lundi un nouveau record de commandes d'avions en 2013, battant son rival américain Boeing pour établir la meilleure performance commerciale de l'histoire de l'aéronautique.

L'avionneur européen a également continué à augmenter sa production, pour la douzième année consécutive, avec un record de 626 appareils livrés l'année dernière mais son rival de Seattle en a livré 648 et reste en tête.

Les commandes brutes ont atteint 1.619, contre 1.531 pour Boeing. Les commandes nettes, c'est-à dire après déduction des annulations, se sont montées à 1.503 unités, contre 1.355 pour l'avionneur de Seattle.

Le carnet de commande à la fin 2013 s'établissait à un record de 5.559 avions, soit l'équivalent de huit années de production. Boeing a 5.080 avions en commande dans ses résultats publiés le 6 janvier.

Le constructeur européen revendique 51% du marché mondial des avions de plus de 100 places.

Il s'est félicité de la tendance des compagnies aériennes à choisir des avions plus grands dans toute la gamme, "ce qui a un résultat positif sur les revenus".

Au prix catalogue, les commandes représentent un montant record de 240,5 milliards de dollars mais les compagnies aériennes bénéficient toujours de réductions importantes.

Les revenus réels apparaîtront dans les résultats annuels de la maison mère, Airbus Group (ex EADS), qui doivent être publiés le 26 février.

Le PDG d'Airbus, Fabrice Brégier, a assuré que tous les programmes étaient en bonne voie.

L'entrée en service du nouveau long-courrier A350, construit à plus de 50% en carbone, est toujours prévue fin 2015. "Les risques sur ce programme diminuent tous les jours", a-t-il dit.

Augmenter la cadence?

L'A320neo, version modernisée du moyen courrier A320, doit effectuer son premier vol en 2014. Mais le modèle actuel continue à se vendre comme des petits pains à tel point qu'Airbus envisage d'augmenter encore la cadence de production.

L'avionneur européen produit actuellement 42 A320 par mois et ne voulait pas jusqu'à présent augmenter la cadence avant 2018.

"Nous croyons qu'il y a un potentiel de hausse de production au delà de 42 et nous l'étudions (...) Nous le confirmerons dans les prochains mois", a déclaré M. Brégier, évitant cependant d'évoquer le nouveau rythme envisagé.

"Si le marché reste positif, si les clients ont besoin de plus d'avions, nous serions stupides de ne pas augmenter la cadence", a estimé le PDG.

Boeing doit porter sa production de moyen-courrier 737, le rival de l'A320, à 42 par mois cette année et veut passer à 47 en 2017, une cadence sans précédent dans l'industrie.

Le superjumbo A380 a surmonté le problème des microfissures dans les structures des ailes qui ont ralenti la production depuis 2012, a indiqué le PDG. A partir de cette année, les appareils qui sortiront des chaines d'assemblage auront des nouvelles structures métalliques. Les 25 superjumbo livrés en 2013 avaient une structure renforcée pour éviter l'apparition de fissures.

M. Brégier prévoit que cet appareil atteindra son seuil de rentabilité et pourrait même commencer à dégager une marge en 2015.

Emirates a passé une commande de 50 A380 en 2013, dissipant les doutes sur l'avenir de l'avion, dont le carnet de commande s'élève à 182 unités.

Quant à la compagnie de leasing Doric, qui a signé un mémorandum d'accord pour 20 superjumbo en juin, elle devrait confirmer bientôt sa commande. "Nous nous attendons à avoir quelque chose à annoncer au premier trimestre", a déclaré John Leahy, directeur commercial d'Airbus.

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