Bilan

Novartis et Johnson & Johnson mis à l'amende

La Commission européenne a infligé mardi une amende totale de 16,3 millions d'euros au Bâlois Novartis et à l'Américain Johnson & Johnson.
Novartis et Johnson & Johnson ont été condamnés à payer une amende de près de 17 millions de francs pour une entente cartellaire.
Les deux géants pharmaceutiques sont condamnés pour s'être entendus afin de retarder l'entrée sur le marché d'un médicament générique.

L'amende s'élève à 5,5 millions d'euros (6,7 millions de francs) pour Novartis et à 10,8 millions d'euros (13,2 millions de francs) pour Johnson & Johnson (J&J).

En 2005, leurs filiales néerlandaises respectives avaient conclu un accord visant à retarder l'entrée sur le marché du fentanyl, un analgésique puissant utilisé notamment pour les patients souffrant d'un cancer, que J&J commercialise depuis les années 1960.

Lorsque le brevet a expiré en 2005, la filiale de Novartis aux Pays-Bas, Sandoz, s'est préparée à lancer une version générique de patchs de fentanyl sur le marché néerlandais. Mais Sandoz n'a finalement pas lancé cette version générique, après avoir conclu un accord avec Janssen-Cilag, la filiale néerlandaise de J&J.

Patients privés de soins

Les versements mensuels accordés par Janssen-Cilag à Sandoz étaient en effet supérieurs aux bénéfices que Sandoz espérait obtenir grâce au lancement du générique. L'accord a retardé de 17 mois l'arrivée d'un générique sur le marché néerlandais.

«Les deux entreprises ont, de manière inacceptable, privé des patients aux Pays-Bas, notamment des personnes souffrant d'un cancer, de l'accès à une version meilleur marché de ce médicament», a souligné le commissaire européen chargé de la Concurrence, Joaquin Almunia, dans un communiqué

«La décision d'aujourd'hui devrait inciter les entreprises pharmaceutiques à y réfléchir à deux fois avant de s'engager dans de telles pratiques anticoncurrentielles, qui portent préjudice tant aux patients qu'aux contribuables», a-t-il ajouté.

En juin, la Commission avait infligé un total de 150 millions d'euros d'amendes à plusieurs entreprises pharmaceutiques, dont près de 94 millions d'euros au laboratoire danois Lundbeck, pour avoir retardé la commercialisation de versions génériques du citalopram, l'antidépresseur phare de Lundbeck.

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