Bilan

Merck: nouvelle société comprenant la santé de la femme et les biosimilaires

Le laboratoire pharmaceutique américain Merck a annoncé mercredi créer une nouvelle société indépendante, dans laquelle elle va loger sa division spécialisée dans la santé de la femme, les médicaments biosimilaires et les traitements dont les brevets ont expiré.

Merck a par ailleurs fait état de résultats contrastés au quatrième trimestre 2019, affectés par des coûts d'acquisition et des charges de restructuration.

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Le groupe, connu hors des Etats-Unis et du Canada sous le sigle MSD, veut ainsi se concentrer sur des médicaments à fortes marges, notamment les traitements contre le cancer, les vaccins et la santé animale.

La nouvelle société, baptisée pour le moment NewCo, regroupera notamment le contraceptif hormonal Nuvaring, l'implant Implanon/Nexplanon ou encore le traitement contre l'asthme Dulera.

Elle sera également cotée en Bourse.

Résultats contrastés

Merck a par ailleurs fait état de résultats contrastés au quatrième trimestre 2019, affectés par des coûts d'acquisition et des charges de restructuration.

Le résultat net a bondi de 29% sur un an à 2,4 milliards de dollars, ce qui s'est traduit par un bénéfice par action ajusté des éléments exceptionnels, référence en Amérique du Nord, de 1,16 dollar, supérieur au 1,15 dollar escompté en moyenne par les analystes.

Les ventes ont certes augmenté de 7,9% à 11,87 milliards de dollars, mais elles sont inférieures aux 11,98 milliards anticipés.

Dans le détail, le Keytruda, traitement par immunothérapie prescrit contre les cancers du type mélanome avancé et également ceux de la gorge et des poumons, confirme qu'il est le nouveau "blockbuster" du groupe.

Ses recettes ont bondi de 44,6% à 3,11 milliards de dollars.

Bénéfice augmenté de plus de moitié

A l'inverse, les ventes du Gardasil, vaccin prescrit pour la prévention du cancer du col de l'utérus, ont subi un coup d'arrêt, déclinant de 17% à 693 millions de dollars en raison de doses préemptées par les autorités sanitaires américaines.

Les ventes de l'antidiabétique Januvia/Janumet ont diminué de 3% à 1,41 milliard de dollars. Il était jusqu'en début d'année 2019 le médicament le plus vendu par Merck.

Sur l'ensemble de l'année, le groupe a dégagé un bénéfice net de 9,84 milliards de dollars, en hausse de 58%, pour un chiffre d'affaires de 46,84 milliards, en augmentation de 11%.

Pour 2020, les ventes devraient être comprises entre 48,8 et 50,3 milliards de dollars, pour un bénéfice par action ajusté de l'ordre de 5,62 à 5,77 dollars.

Les marchés anticipent eux 49,53 milliards de dollars pour ce qui est du chiffre d'affaires et 5,61 dollars pour le bénéfice par action.

A Wall Street, l'action reculait de plus de 1% dans les échanges électroniques de pré-séance, les investisseurs digérant les annonces.

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