Bilan

Le chinois Wanda rachète le suisse Infront pour 1,05 milliard d'euros

Le géant chinois de l'immobilier acquiert la société helvétique de marketing sportif, qui commercialise notamment les droits de diffusion de la Coupe du monde de football.

Le président et CEO de Infront depuis 2005 n'est autre que Philippe Blatter, le neveu de Sepp Blatter, le président de la FIFA. La société s'occupe des intérêts médiatico-financiers de nombreux clubs, dont l'AC Milan, l'Inter de Milan ou SV Werder Bremen.

Crédits: DR

Le conglomérat chinois Dalian Wanda Group a annoncé mardi racheter pour environ 1,05 milliard d'euros la société suisse de marketing sportif Infront Sports & Media, chargée notamment de commercialiser les droits de retransmission d'évènements sportifs majeurs, dont la Coupe du monde de football.

Il s'agit, en l'espace d'un mois, de la deuxième opération majeure de Wanda dans le monde sportif, le géant chinois de l'immobilier ayant déjà dévoilé courant janvier un investissement massif dans le club de football Atletico Madrid.

"Cela permettra de relever le niveau du football chinois (...) et pourra aider à appuyer les candidatures de la Chine" pour organiser des manifestations internationales, tels les Jeux olympiques d'hiver de 2022, a indiqué au cours d'une conférence presse à Pékin le milliardaire chinois Wang Jianlin.

En rachetant au fonds d'investissement européan Bridgepoint la firme Infront, active sur tous les fronts du marketing sportif, Dalian Wanda entre dans la cour des grands du sport-business.

La société, qui compte 600 salariés et 25 bureaux dans 12 pays, a des contrats avec 160 détenteurs de droits concernant 25 sports. Ses revenus ont dépassé en 2014 les 800 millions d'euros.

Son président et CEO depuis 2005 n'est autre que Philippe Blatter, le neveu de Sepp Blatter, le président de la FIFA, la Fédération Internationale de Football.

Infront a encore dans son portefeuille les Fédérations de football allemande et italienne, le Marathon de Berlin, la Fédération européenne de handball (EHF), ou encore la ligue professionnelle chinoise de basket, et il s'occupe des intérêts médiatico-financiers de nombreux clubs, dont l'AC Milan, l'Inter de Milan ou SV Werder Bremen.

Deuxième propriétaire mondial de centres commerciaux, Wanda s'efforce désormais de diversifier ses activités tous azimuts... jusqu'au secteur sportif, reflétant en cela la passion exacerbée de son patron Wang Jianlin pour le football.

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