Bilan

Lagardère est tenté par le rachat de Canal +

Arnaud Lagardère se dit prêt à racheter les 80% détenus par Vivendi, en vue d'une future introduction en Bourse de la chaîne payante. Son groupe détient actuellement 20% du capital de Canal +.
Dans un entretien accordé au Monde à la veille de l’assemblée générale du groupe familial, qui se tiendra ce vendredi, Arnaud Lagardère évoque sa stratégie. Il souligne que son groupe, détenteur actuellement de 20 % du capital, est prêt à racheter à Vivendi la totalité des parts de Canal+ France, en vue de son introduction en Bourse.

«Si Vivendi manque d’optimisme quant à l’avenir de Canal+ France, je suis prêt à étudier la reprise des 80% qu’ils détiennent et à les introduire en Bourse à des conditions favorables», assure Arnaud Lagardère dont un extrait de l’entretien a été mis en ligne jeudi matin sur le site Le Monde.fr.

Alors que son groupe vient de solder son aventure dans l’aéronautique et la défense, avec la vente de ses 7,5 % dans le constructeur européen EADS, pour se recentrer sur l’édition et les médias, Arnaud Lagardère évoque le contentieux qui l’oppose à Vivendi à propos de la chaîne de télévision payante. Il demande à la maison mère «de gérer Canal+ France dans son intérêt social, en lui restituant ses 1,6 milliard d’euros de trésorerie».

Litige devant le tribunal de commerce

En février, Lagardère avait en effet assigné Vivendi qui possède indirectement 80% du capital de Canal+ France devant le tribunal de commerce de Paris.

Le litige porte sur une convention de trésorerie conclue entre Vivendi et Canal + France. Estimée à 300 millions d’euros au départ, en 2007, selon les avocats de Lagardère, la trésorerie générée par Canal + France n’a pas cessé de croître pour atteindre 1,6 milliard d’euros à fin décembre 2012.

«Canal + France mérite un projet de croissance ambitieux. C'est tout l'objet de la procédure que nous avons engagée dans le strict respect de l'intérêt de Canal + France», ajoute Arnaud Lagardère.

Il réclame donc l’annulation pure et simple de la convention et la restitution - sous astreinte d’un million d’euros par jour - à Canal+ de la totalité des 1,6 milliard d’euros.

Vivendi réfute la nullité de cette convention en assurant que Lagardère l’a expressément approuvée sans jamais la contester lors de ses tacites reconductions.
Jean-Claude Meier

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