Bilan

Google donne leur indépendance à ses voitures autonomes

Le groupe Alphabet, maison mère de Google, a effectué un test de voiture autonome dans des conditions réelles avec un aveugle, une première.

Tous les projets de cette unité vont désormais être logés dans une nouvelle entité baptisée Waymo.

Crédits: AFP

Le groupe Alphabet, maison mère de Google, a annoncé mardi donner son indépendance à sa division en charge de développer les voitures autonomes, qui a effectué un test dans des conditions réelles avec un aveugle, une première.

Tous les projets de cette unité vont désormais être logés dans une nouvelle entité baptisée Waymo.

"C'est un signe que la technologie est arrivée à maturité", explique John Krafick, le patron de Waymo, qui était auparavant responsable du projet de la technologie autonome développé depuis environ sept ans par Google. Elle pourrait bientôt être commercialisée.

"On peut imaginer que notre technologie peut être utilisée dans des voitures de particuliers, l'autopartage" et dans les transports publics, a énuméré M. Krafick.

A terme, les usages de la technologie autonome pourraient être étendus à différents domaines, "créant plusieurs nouveaux types de produits, d'emplois et de services", affirme encore le dirigeant.

Waymo, dont les voitures sont en test actuellement pour accumuler le plus de kilomètres possibles et reconnaître les différents obstacles, veut désormais passer à l'étape suivante: l'usage des voitures autonomes pour accompagner les gens dans leur quotidien (effectuer des achats ou se rendre au travail).

Dans cette perspective et pour convaincre les sceptiques, le groupe indique avoir effectué le 20 octobre 2015, un test dans des conditions de circulation réelles avec un aveugle.

Steve Mahan a effectué le voyage seul dans une Google Car dans des banlieues d'Austin au Texas, précise Waymo.

"Les capteurs équipant la voiture et le logiciel étaient son chauffeur", affirme Waymo, qui ajoute que ses voitures autonomes peuvent désormais détecter des véhicules d'urgence (ambulances, police, pompiers...), jongler avec différents types de chaussées et des feux et anticiper les réactions imprévisibles des humains sur la route.

"Les routes qu'il a empruntées reflètent ce que de millions de personnes feraient avec la voiture autonome dans leur quotidien: se rendre dans un parc ou chez le médecin en traversant différents quartiers", conclut Waymo.

Il n'a en revanche pas commenté des informations de presse selon lesquelles il aurait renoncé à faire cavalier seul et voudrait se focaliser sur des partenariats avec des constructeurs automobile traditionnels.

Les véhicules autonomes, considérés avec l'électrique comme l'avenir de l'automobile, suscitent actuellement énormément d'intérêt tant des grands constructeurs mondiaux que de nombreux grands acteurs du secteur technologiques, avec de premières productions en série promises autour de 2020.

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