Bilan

Gilbert Ghostine, un parfum d’Orient chez Firmenich

Patrick Firmenich, nommé vice-président du conseil d’administration de l’entreprise genevoise, laissera bientôt son poste de CEO à un homme d’affaires libanais, à l’expérience internationale.

Gilbert Ghostine

Crédits: Dr

Dans le communiqué où il annonce son départ après douze ans à la tête de l’entreprise d’arômes et de parfums qui porte son nom, Patrick Firmenich explique vouloir servir son groupe «en prenant plus de hauteur». Une vue plus large qu’il semble avoir trouvée à la vice-présidence du conseil d’administration qu’il occupera dès le 1er octobre 2014.

Trouver un remplaçant à ce CEO emblématique n’a pas dû être facile. Mais le conseil a déniché un candidat au parcours international impressionnant. Gilbert Ghostine, 54 ans, a travaillé vingt ans pour Diageo, l’un des plus grands groupes de spiritueux, avec des marques comme Johnnie Walker, Guinness, Gordon’s  ou encore Smirnoff.

D’abord responsable marketing, il a gravi peu à peu les échelons, travaillant sur quatre continents: Beyrouth, Dubaï, l’Europe, les Etats-Unis, Singapour... Sa mobilité, ses compétences et son ouverture d’esprit ont payé, puisqu’il a grimpé jusqu’au poste de président de la Région Asie-Pacifique. 

Marié depuis 28 ans à Roula Moujaess, vice-doyenne de la faculté d’économie de l’Université Saint-Joseph à Beyrouth, le Libanais est père de deux enfants. Dans une interview accordée au quotidien francophone L’Orient -Le Jour, Gilbert Ghostine se présente comme un «véritable citoyen du monde». «La vie est faite de choix, affirme-t-il. Il faut persévérer contre vents et marées et accepter les échecs, en tirant les meilleures leçons.»

Une vision qui devrait convenir au groupe familial qu’il dirigera bientôt. Ses débuts se feront en douceur. Patrick Firmenich restera à ses côtés jusqu’à fin janvier 2015, afin d’assurer «une transition harmonieuse». Fondé à Genève en 1895, Firmenich emploie quelque 6000 personnes. 

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