Bilan

Fabian Thylmann n'a plus d'actions dans YouPorn

YouPorn est orphelin: le portail internet de vidéos pornographiques a vu son patron, l'Allemand Fabian Thylmann, vendre ce qu'il lui restait du capital de la société, soit 100 millions de dollars.
  • Fabian Thylmann a revendu tout ce qu'il lui restait d'actions Winman Holding Sarl, qui détient notamment YouPorn, pour 100 millions de dollars. Crédits: Freitext
  • Ces dernières années, les activités de Winman se sont diversifiées avec l'achat de sites pornographiques, mais aussi le développement des activités digitales de Playboy ou encore des studios de cinéma X. Crédits: Reuters
  • Le siège de la holding se situe au Luxembourg, et c'est là que des revenus surprenants (une perte de 40'000 francs) ont été déclarés en 2010 pour seul bilan financier, ce qui a incité les autorités à enquêter. Crédits: Reuters
Dans la galerie des patrons de portails internet à succès, à côté de Jeff Bezos (Amazon), Marissa Mayer (Yahoo!) ou encore Sergei Brin et Larry Page (Google), il n'a rien à leur envier pour le trafic. Mais c'est plutôt dans la proximité avec Kim Dotcom que se retrouve Fabian Thylmann. Allemand comme lui, tout aussi sulfureux pour ses contenus et aux prises avec le fisc.

Pourtant, en fin de semaine dernière, le patron de la Manwin Holding Sarl, qui détient YouPorn mais aussi PornHub, Brazzers, Reality King et 35 autres sites (tous dévolus aux contenus pornographiques), n'a pas fait parler de lui pour ses délits présumés ou pour ses démêlés avec la justice. Il s'est défait de 100 millions de dollars d'actions, ce qui lui restait du capital de la holding.

Un choix stratégique qui pose question

«Je ne peux pas ajouter plus de valeur à ce que j'ai déjà fait», a déclaré Fabian Thylmann dans une lettre aux collaborateurs de Manwin pour expliquer ce choix présenté comme motivé par des raisons stratégiques et entrepreneuriales. Et il n'a pas exclu de se retirer à terme de son poste de CEO de Manwin.

Pourtant, cette manœuvre capitalistique pourrait avoir d'autres visées. Sous le coup d'une enquête pour fraude fiscale, Fabian Thylmann pourrait avoir cherché à se délester de son capital pour échapper aux poursuites engagées contre lui.

Ses associés rachètent ses parts

Manwin Holding Sarl, domiciliée au Luxembourg, n'avait déclaré en 2010 qu'une perte de 32'000 euros (40'000 francs) pour son bilan financier. Un chiffre qui a de quoi étonner quand on sait que le seul site YouPorn bat des records de fréquentation (4,8 milliards de visites en 2012, avec 8 pages vues par visite en moyenne). Ce qui fait du portail le 101e site le plus visité au monde, PornHub se hissant même au 80e rang.

Ce qui suscite la méfiance des analystes quant à ce retrait annoncé par Fabian Thylmann est l'identité des acheteurs: une association d'actionnaires réunissant notamment Feras Antoon et de David Tassilo, soit ses associés actuels au sein de la direction de Manwin. Avec cette manœuvre, il sera évidemment plus ardu pour les enquêteurs de tracer les flux financiers au sein de la holding.
Matthieu Hoffstetter
Matthieu Hoffstetter

JOURNALISTE À BILAN

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Titulaire d'une maîtrise en histoire et d'un Master de journalisme, Matthieu Hoffstetter débute sa carrière en 2004 au sein des Dernières Nouvelles d'Alsace. Pendant plus de huit ans, il va ensuite couvrir l'actualité suisse et transfrontalière à Bâle pour le compte de ce quotidien régional français. En 2013, il rejoint Bilan et se spécialise dans les sujets liés à l'innovation, aux startups, et passe avec plaisir du web au print et inversement. Il contribue également aux suppléments, dont Bilan Luxe. Et réalise des sujets vidéo sur des sujets très variés (tourisme, startups, technologie, luxe).

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