Bilan

Un nouveau patriarche pour les coptes d'Egypte

L'évêque Tawadros, 60 ans, a été choisi dimanche comme nouveau patriarche de l'Eglise copte orthodoxe d'Egypte par un jeune garçon aux yeux bandés qui a tiré son nom au sort dans un calice de verre.
L'évêque Tawadros, 60 ans, a été choisi dimanche comme nouveau patriarche de l'Eglise copte orthodoxe d'Egypte par un jeune garçon aux yeux bandés qui a tiré son nom au sort dans un calice de verre au cours d'une cérémonie religieuse.

L'évêque Pachomius, qui assure l'interim depuis la mort de Chenouda III en mars, a pris le papier choisi par l'enfant et l'a présenté à la foule des fidèles et des religieux réunis dans la cathédrale Saint-Marc du Caire en proclamant: «Evêque Tawadros».

Les deux autres papiers, portant les noms des deux autres candidats encore en lice - l'évêque Raphaël, 54 ans, du Caire, et le moine Raphaël Ava Mina, 70 ans - ont ensuite été montrés à la foule et aux caméras de télévision.

Né Wagih Sobhy Bakky Soleiman dans la région de Mansourah, dans le delta du Nil, le nouveau patriarche a fait des études de pharmacie à Alexandrie avant de rejoindre le séminaire.

Il a été fait moine en 1988 au monastère de Saint Bichoy, dans la région de Wadi Natroun, haut lieu de la spiritualité copte, au nord-est du Caire, puis est devenu évêque en 1997.

Considéré comme un proche de l'évêque Pachomius, Tawadros sera intronisé 118ème patriarche de l'Eglise copte orthodoxe lors d'une célébration prévue le 18 novembre.

Trois candidats

Les trois candidats, pré-sélectionnés lors d'un vote à bulletin secret le 29 octobre par un collège de près de 2500 religieux et personnalités coptes laïques étaient les évêques Raphaël (54 ans) du Caire et Tawadros (60 ans) de Beheira (delta du Nil), ainsi que le moine Raphaël Ava Mina (70 ans).

Le 118e «pape d'Alexandrie, patriarche de toute l'Afrique et du siège de Saint Marc» sera ensuite intronisé lors d'une cérémonie prévue le 18 novembre.

Les Coptes représentent de 6 à 10% des 83 millions d'Egyptiens, et leur Eglise, l'une des plus anciennes de la chrétienté, fait remonter sa fondation à Saint Marc l'évangéliste à Alexandrie.

La succession de Chenouda III survient dans un climat d'inquiétude face aux progrès de l'islamisme, qui se sont traduits par l'élection en juin d'un président issu des Frères musulmans, Mohamed Morsi.

Sur fond d'inquiétude

La multiplication des violences à caractère confessionnel a accru cette inquiétude. Le 31 décembre 2010, un attentat avait ainsi fait une vingtaine de morts dans une église d'Alexandrie (nord), et d'autres événements violents, parfois meurtriers, ont suivi.

Les Coptes s'estiment depuis longtemps victimes de discriminations et d'une sous-représentation au sein du gouvernement et de la haute fonction publique.

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