Bilan

Soupçons de manipulation des prix du platine et du palladium

Les banques américaine Goldman Sachs, britannique HSBC et sud-africaine Standard Bank, ainsi que le groupe de chimie allemand BASF, sont visés par une plainte pour manipulation sur les prix du platine et du palladium.

Goldman Sachs et d'autres banques sont accusés d'avoir manipulé les prix du platine et du palladium ce qui leur a permis de "dégager des profits importants" au détriment d'autres acteurs du marché.

Crédits: DR

Les banques américaine Goldman Sachs, britannique HSBC et sud-africaine Standard Bank, ainsi que le groupe de chimie allemand BASF, sont visés par une plainte aux Etats-Unis pour manipulation sur les prix du platine et du palladium.

La plainte, consultée mercredi par l'AFP, a été déposée devant un tribunal de Manhattan par le cabinet d'avocats Labaton Sucharow au nom de Modern Settings LLC, une société américaine spécialisée dans les montures de bijoux.

Si elle est validée par un juge, elle a vocation à devenir "le premier recours national en nom collectif" contre ces négociants des deux métaux, utilisés en joaillerie ou dans l'industrie automobile par exemple, a précisé le cabinet d'avocats dans un communiqué.

Goldman Sachs, HSBC, Standard Bank et BASF Metals, la branche de courtage de métaux de BASF, organisent actuellement deux fois par jour une téléconférence pour fixer le prix de référence ("fixing") du platine et du palladium. Outre les prix des métaux eux-mêmes, cela influence une série de produits financiers dérivés échangés sur le marché des matières premières new-yorkais NYMEX.

La plainte déposée aux Etats-Unis les accuse d'avoir depuis "presque huit ans" utilisé cette influence pour manipuler les prix de ces deux métaux, entre autres en partageant des informations confidentielles sur les ordres d'achats et de ventes de leurs clients, ce qui leur a permis de "dégager des profits importants" au détriment d'autres acteurs du marché.

Ces derniers "ont perdu des millions de dollars en conséquences de ces pratiques", affirme Labaton Sucharow. Le recours vise à obtenir des dédommagements.

Dans le cadre d'une réforme générale des fixings des métaux précieux à Londres, c'est désormais le London Metal Exchange (LME) qui se chargera à partir du 1er décembre de fixer les prix de référence pour le platine et le palladium, de manière plus transparente et électronique.

Après l'affaire de manipulation du taux interbancaire Libor, les régulateurs s'intéressent de près aux autres marchés susceptibles d'être eux aussi manipuler.

La méthode de fixation des prix de référence de l'argent a notamment été confiée début juillet à l'opérateur boursier CME Group et au groupe américano-canadien d'informations Thomson Reuters. Une réforme est aussi en préparation pour l'or.

Diverses plaintes ont parallèlement été déposées pour manipulation des cours des matières premières, notamment l'aluminium ou l'argent.

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