Bilan

Pansy Ho, l’irrésistible reine des casinos

Avec une fortune estimée à 4,9 milliards de dollars, la patronne de SJM Holdings est la femme la plus riche de Macao.

Elle est l’une des 17 héritières de Stanley Ho, le magnat du jeu qui régna sans partage sur l’ancien comptoir portugais de Macao durant quarante ans. La milliardaire chinoise de 53 ans, passionnée d’art dramatique depuis son enfance mais priée par son père de faire des études «plus utiles», a étudié le management et le business à Palo Alto, en Californie. Réputée femme d’affaires extrêmement tenace, elle dirige aujourd’hui Shun Tak, une société familiale qui regroupe immobilier et sociétés de transports maritime et aérien, dont elle possède 23% (345 millions de dollars) des parts.

L’empire du jeu fondé par son père sous le nom de SJM Holdings (Sociedade de Jogos de Macau) opère 18 casinos. Pansy Ho possède 1,1% (110  millions de dollars) de ce groupe, aujourd’hui partagé entre quelques grands acteurs du domaine, dont des investisseurs extérieurs depuis la libéralisation du marché en 2002.

C’est avec sa brillante idée de créer une coentreprise MGM China (hôtellerie de luxe et casinos) avec le puissant MGM International, que la fortune de Pansy Ho s’est faite. Car à Macao, seule ville de Chine autorisant les casinos, 80% du revenu est tiré du jeu, pour un montant annuel avoisinant les 40  milliards de dollars.

Les promesses d’un pont

Mais aujourd’hui, Pansy Ho doit faire face à des problèmes conjoncturels liés au ralentissement de l’économie chinoise. Les actions de MGM China ont reculé d’un tiers. Macao doit se diversifier pour continuer à croître, notamment dans le renouvellement de son offre touristique. Pansy Ho y croit et a l’intention d’investir. Chaque année, plus de 28  millions de visiteurs déferlent déjà sur Macao. Et bien plus seront attendus dès que le nouveau pont routier, qui doit relier Hongkong à Macao, sera terminé en 2017. 

L’empire de Pansy Ho n’est pas près de s’éteindre. La milliardaire chinoise a déjà obtenu la concession pour construire un deuxième casino sur Macao et plus de 118  millions de dollars de sa fortune sont investis dans un complexe hôtelier sur l’île voisine de Hengkin, reliée à Macao par un pont et en pleine expansion. 

Cristina d’Agostino

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