Bilan

Manifestations à Hong Kong: annulations en cascade d'événements sportifs et culturels

Hong Kong traverse sa pire crise politique depuis sa rétrocession à la Chine en 1997, avec des manifestations et actions quasi quotidiennes, qui ont parfois dégénéré en violents affrontements entre radicaux et force de l'ordre.

Près de cent jours de mobilisation ont commencé à peser sur l'économie de la ville, déjà malmenée par la guerre commerciale entre la Chine et les Etats-Unis, et miné la réputation de stabilité de Hong Kong.

Crédits: DR

Le tournoi international féminin de tennis de Hong Kong a été annulé du fait des manifestations qui devraient prendre, vendredi soir, la forme d'un spectacle de lumières à l'occasion de la Fête de la mi-automne.

Vendredi matin, les organisateurs de l'Open WTA de Hong Kong, qui était prévu début octobre, ont annoncé le report sine die du tournoi en invoquant très pudiquement "la situation actuelle" dans l'ex-colonie britannique.

Crise politique

Hong Kong traverse sa pire crise politique depuis sa rétrocession à la Chine en 1997, avec des manifestations et actions quasi quotidiennes, qui ont parfois dégénéré en violents affrontements entre radicaux et force de l'ordre.

"Après des discussions approfondies avec nos partenaires clés, nous avons conclu que le déroulement serein du tournoi serait mieux assuré à une date ultérieure", a indiqué dans un communiqué la fédération hongkongaise (HKTA).

L'Open de Hong Kong, l'un des événements sportifs les plus prestigieux de la ville, attire chaque année de grands noms. Y ont notamment déjà participé Venus Williams, Angelique Kerber, Kristina Mladenovic ou Caroline Wozniacki, laquelle avait remporté l'édition 2016.

Le tournoi se joue sur les terrains de Victoria Park, un grand parc qui a été le théâtre de nombreux rassemblements massifs.

La contestation est née en juin du rejet d'un projet de loi hongkongais qui visait à autoriser les extraditions vers la Chine.

Le texte a été définitivement abandonné mais le mouvement a considérablement élargi ses revendications, pour demander notamment des réformes démocratiques et dénoncer le recul des libertés dans l'ex-colonie britannique et l'ingérence grandissante de Pékin dans les affaires intérieures de la région semi-autonome.

Lanternes et lasers

Les militants pro-démocratie sont appelés à se rassembler vendredi soir sur deux des plus célèbres points culminants de Hong Kong pour participer à un spectacle de lumières destiné à donner une tonalité politique à la Fête de la mi-automne.

Cette fête, qui est traditionnellement l'occasion pour les familles de se réunir, est un des deux plus importants évènements du calendrier chinois.

Les participants sont invités à venir avec des lasers ainsi qu'avec les traditionnelles lanternes pour les faire briller au-dessus des célèbres gratte-ciel. Ce nouveau rassemblement devrait marquer le coup d'envoi d'un nouveau week-end de manifestations.

Près de cent jours de mobilisation ont commencé à peser sur l'économie de la ville, déjà malmenée par la guerre commerciale entre la Chine et les Etats-Unis, et miné la réputation de stabilité de Hong Kong.

De plus en plus d'artistes annulent ou reportent des dates. Cela a été le cas du chanteur sud-coréen Kang Daniel, du boys band GOT7 ou du Sud-Africain Trevor Noah, l'un des humoristes et présentateurs les plus connus des Etats-Unis.

Le Global wellness summit (GWS), rendez-vous des professionnels de l'économie du bien-être, s'est quant à lui replié sur Singapour.

Matilda annulée

Jeudi, les producteurs de la comédie musicale Matilda, adaptée du roman pour enfants de Roald Dahl, ont annoncé, à une semaine des premières représentations, l'annulation d'un mois de dates.

Le théâtre où devait se jouer le spectacle se trouve près du quartier général de la police dont les abords ont maintes fois été le lieu de heurts entre policiers et manifestants radicaux.

Ces annulations sont un cauchemar pour une ville dont le secteur touristique est déjà plombé par les manifestations.

Hong Kong a enregistré en août une baisse de 40% du nombre de touristes dans la ville, par rapport à août 2018, a récemment révélé le secrétaire hongkongais aux Finances Paul Chan. Le taux d'occupation des hôtels a baissé de moitié, ce qui a des répercussions en cascade sur l'activité des commerces de détail et de la restauration.

La compagnie aérienne Cathay Pacific a fait état mercredi d'une baisse de 11,3% sur un an de son trafic passager en août, un mois marqué par des manifestations à l'aéroport qui se sont traduites par des centaines d'annulations.

Après trois mois de contestation quasi quotidienne, beaucoup de manifestants sont convaincus que viser Hong Kong au portefeuille est le seul moyen de faire plier l'exécutif pro-Pékin.

En dépit de l'impact de plus en plus palpable de la contestation sur l'activité économique, le mouvement, qui n'a pas de leader identifié, conserve une forte capacité de mobilisation, même si celle-ci n'est pas aussi forte qu'en juin.

Conformément à la Déclaration sino-britannique de 1984 qui avait présidé à la rétrocession, Hong Kong jouit de libertés uniques n'existant pas dans le reste de la Chine.

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