Bilan

Les exportations sont en hausse de 8,1% au 3e trimestre

Les exportations ont augmenté de 8,1% par rapport à la même période de l'an passé, à 52,5 milliards de francs.

Le chiffre d'affaires a grimpé de 1,7 milliard de francs tant en Amérique du Nord qu'en Europe. En Asie, l'essor représente aussi 6%.

Crédits: Keystone

Le commerce extérieur de la Suisse a poursuivi sa croissance au 3e trimestre. Corrigées du nombre de jours ouvrables, les exportations ont augmenté de 8,1% par rapport à la même période de l'an passé, à 52,5 milliards de francs.

En termes réels, elles affichent une hausse de 2,8%. Par rapport au trimestre précédent, les exportations désaisonnalisées ont augmenté de 2,2% (2,6% en termes réels). Les exportations ont ainsi inscrit leur quatrième hausse d'affilée, observe l'Administration fédérale des douanes (AFD) dans un communiqué diffusé jeudi. Elles ont dépassé le niveau qu'elles affichaient avant l'abandon du taux plancher.

Parmi les différents secteurs, la plus forte progression est l'apanage de la bijouterie et joaillerie (+21%, corrigés des jours ouvrables), devant les produits chimiques et pharmaceutiques, le poids lourd de l'exportation (+17%, soit +3,4 milliards de francs). Le bond a reposé essentiellement sur les principes actifs (+40%; +1 milliard de francs) et les médicaments (+19%; +1,5 milliard).

Les instruments de précision (instruments et appareils médicaux) ont affiché +8%, contre +5% pour les métaux. Pour sa part, le groupe machines et électronique a augmenté de 2% (+143 millions), porté par les machines pour l'industrie des arts graphiques et du papier (+22%) ainsi que les machines motrices (+12%). Il s'agit de la première hausse après neuf trimestres de recul.

A l'inverse, l'horlogerie est toujours en baisse, de 8% (-409 millions). Il s'agit de la 6e consécutive. Les véhicules ont quant à eux reculé de 9%.

Bond vers l'Amérique du Nord

Par continents, les exportations ont gagné du terrain sur les trois principaux marchés. Le chiffre d'affaires a ainsi grimpé de 1,7 milliard de francs tant en Amérique du Nord (+24%) qu'en Europe (+6%). En Asie, l'essor représente aussi 6%.

Par pays, les ventes ont doublé en Irlande (+209 millions) et bondi de plus de 14% en Allemagne (+1,2 milliard) et en Autriche. En revanche, le Royaume-Uni (-258 millions) et la Russie (-111 millions) ont bu la tasse. Pour tous ces pays, les produits pharmaceutiques ont grandement influencé le résultat.

En Asie, l'essor avec le Japon (+564 millions), la Chine (+305 millions) et la Corée du Sud (+151 millions) a contrasté avec le plongeon vers Hong Kong (-273 millions) et l'Arabie saoudite (-178 millions). L'Amérique latine a perdu 5%.

S'agissant des importations, elles ont aussi progressé au 3e trimestre, de 7,9%, à 42,4 milliards de francs. En termes réels, la hausse est de 4,7%. Corrigées des effets saisonniers, les entrées gagnent 1% par rapport au 2e trimestre 2016 (réel: +2,5%). Ici aussi, la tendance qui se dessine depuis le 3e trimestre 2015 est clairement orientée à la hausse, note l'AFD.

Au final, la balance commerciale pour les mois de juillet, août et septembre boucle avec un excédent de 10,2 milliards de francs, soit 0,7 milliard de plus que par rapport au trimestre précédent. C'est la première fois que la barre des 10 milliards est franchie sur un trimestre.

Trois groupes de marchandises sur quatre ont vu leurs importations croître au 3e trimestre. Les produits chimiques et pharmaceutiques ont enregistré la plus forte progression, tant en termes absolus (+2,3 milliards de francs) que relatifs (+28%). Dans les produits énergétiques, la baisse de 11% a découlé uniquement de l'évolution des prix (réel: +5%).

Dans les véhicules (+8,8%), les avions ne sont pas étrangers au bon résultat du secteur. Le segment textiles, habillement et chaussures a gagné 7%, contre 5% pour les instruments de précision.

A l'exception de l'Amérique latine, tous les continents ont augmenté leurs importations. L'Amérique du Nord a dominé avec un envol de 20%, alors que l'Europe affiche +8,9% et l'Asie +1%.

Hausse aussi en septembre

Sur le seul mois de septembre, le commerce extérieur a aussi connu une progression. Après correction des jours ouvrables, les exportations ont grimpé de 10,4% sur un an (réel : +5,7%). Par rapport à août 2016, la hausse épurée des effets saisonniers s'est établie à 4,1% (réel : +4,3%). La tendance positive des derniers mois trouve ainsi confirmation.

Les importations, quant à elles, ont crû de 3,8% sur un an (réel : -0,1%; données corrigées des effets calendaires), mais reculé de 2,1% sur un mois (réel : -3,3%; données désaisonnalisées).

La balance commerciale boucle ainsi sur l'excédent mensuel record de 4,4 milliards de francs.

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