Bilan

Le FBI enquête sur le rachat des ketchups Heinz

La commission des affaires boursières avait déjà obtenu le gel des actifs d'un compte de courtage basé à Zurich, qu'elle soupçonnait d'avoir été utilisé dans le cadre de délits d'initiés autour du rachat de Heinz par la holding du milliardaire Buffet.
La police fédérale américaine (FBI) examine à son tour des transactions boursières suspectes ayant précédé le rachat des ketchups Heinz par le milliardaire américain Warren Buffett et un fonds d'investissement propriétaire de Burger King.

«Nous avons connaissance d'anomalies de courtage à la veille de l'annonce» de l'acquisition, qui a été dévoilée jeudi, a indiqué une porte-parole du FBI, Kelly Langmesser. «Nous consultons la SEC», la commission américaine des opérations boursières, «pour voir si un crime a été commis», a-t-elle ajouté.

La SEC avait déjà annoncé vendredi avoir obtenu le gel des actifs d'un compte de courtage basé à Zurich, qu'elle soupçonnait d'avoir été utilisé dans le cadre de délits d'initiés autour du rachat pour 28 milliards de dollars de Heinz par Berkshire Hathaway, holding du milliardaire Warren Buffett, et 3G Capital, fonds brésilien actionnaire majoritaire de la chaîne de restauration rapide Burger King. La perspective de cette transaction, qui n'avait pas du tout filtré à l'avance, avait fait bondir l'action du groupe de 20% jeudi.

La SEC fait valoir dans une plainte, déposée devant un tribunal new-yorkais, que «des courtiers inconnus ont fait des paris risqués sur une hausse de l'action Heinz» le jour précédant l'annonce. Elle juge ces opérations suspectes, car le compte qu'elle a fait geler n'avait pas opéré de transaction concernant Heinz dans les six derniers mois et que l'activité sur les options d'achat Heinz avait de manière générale été «minime» dans les jours précédant l'annonce, selon son communiqué.
Jean-Claude Meier

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