Bilan

La Suisse ouvre une enquête pénale contre Sepp Blatter

L'étau continue de se resserrer sur la FIFA, aux prises avec une vaste affaire de corruption. Son président est soupçonné de gestion déloyale et d'abus de confiance.

Vendredi, des enquêteurs ont "auditionné Joseph Blatter en qualité de prévenu".

Crédits: Keystone

Le Ministère public de la Confédération (MPC) a ouvert jeudi une procédure pénale à l'encontre de Sepp Blatter. Le président de la FIFA est soupçonné de gestion déloyale et d'abus de confiance.

Il se voit reprocher un paiement déloyal de deux millions de francs en faveur de Michel Platini, président de l'Union des Associations Européennes de Football (UEFA), a indiqué vendredi le MPC. Ce dernier soupçonne de plus Joseph Blatter d'avoir signé un autre contrat défavorable à la FIFA avec l'Union caribéenne de football.

"Il existe un soupçon que, dans l'exécution de ce contrat, Joseph Blatter ait également agi de manière contraire aux intérêts de la FIFA, respectivement de FIFA Marketing & TV SA, en violation de ses devoirs de gestion", lit-on dans un communiqué diffusé vendredi par le MPC.

D'après une source proche de la fédération internationale, "c'en est fini pour M. Blatter". Aux Etats-Unis, l'avocat de ce dernier, Richard Cullen, cité par Reuters, se dit confiant que lorsque les autorités suisses auront examiné les documents et preuves, elles constateront que le contrat (avec l'Union caribéenne de football, ndlr) a été rédigé en bonne et due forme, négocié par des cadres de la FIFA habilités, et qu'il n'y a "certainement pas eu de gestion déloyale".

Michel Platini a de son côté précisé que le montant cité par le MPC lui avait été versé pour un travail qu'il avait "accompli de manière contractuelle pour la FIFA". Entendu comme témoin vendredi, il a éclairci ce point avec la justice suisse, ajoute-t-il dans une prise de position vendredi soir.

BLATTER ET PLATINI AUDITIONNÉS

Sepp Blatter a été entendu vendredi "en qualité de prévenu" par des membres du Ministère public de la Confédération. Michel Platini a aussi été auditionné, "en qualité de personne appelée à donner renseignements", précise le MPC.

Ce dernier a mené une perquisition au siège de la FIFA à Zurich avec la Police judiciaire fédérale. Le bureau de Joseph Blatter a été perquisitionné et des données ont été saisies. Le porte-parole du ministère public a refusé de donner plus de détails.

Du côté de la FIFA, le porte-parole a indiqué à l'ats que la fédération coopérait avec le MPC et avait fourni tous les documents requis. "Nous continuerons de coopérer de la sorte durant l'enquête", assure la fédération dans un communiqué.

Sepp Blatter devrait désormais aussi faire l'objet d'une enquête de la commission d'éthique de la FIFA. Celle-ci ouvre en effet une procédure formelle dès la présence d'un soupçon, a indiqué un porte-parole de cette instance à l'agence de presse dpa.

Contacté, l'UEFA n'a pas réagi dans l'immédiat à l'accusation selon laquelle Joseph Blatter aurait effectué un versement déloyal de 2 millions de francs en faveur de Michel Platini. Quant au Département fédéral des sports, il n'a aucun commentaire à faire, a déclaré à l'ats son porte-parole Renato Kalbermatten.

PETITS ET GROS POISSONS

Pour Guido Tognoni, ancien cadre dirigeant de la FIFA, ce qui arrive est "tragique pour la FIFA et pour Sepp Blatter". La procédure ouverte par le MPC est la suite logique des événements: "On ne peut pas prendre les petits poissons et laisser tranquille les gros".

M. Tognoni se montre surpris par ce présumé versement de deux millions de Blatter à Platini. Il faut en déduire que les scandales qui avaient été portés jusqu'à présent à la connaissance du public n'ont pas encore épuisé tout le répertoire. La FIFA est au plus profond de la crise, selon lui.

Même s'il faut respecter la présomption d'innocence, cette procédure "justifie à elle seule" que Sepp Blatter se retire rapidement, a estimé Henry Peter, professeur de droit à l'Université de Genève, dans l'émission Forum de la RTS. Il évoque aussi un "coup considérable" contre Michel Platini, alors qu'aucune procédure n'est ouverte contre lui pour le moment.

Ancien secrétaire général de la FIFA, Michel Zen Ruffinen n'a pas commenté l'ouverture de l'enquête contre M. Blatter. Au moment où éclatait le scandale FIFA, l'avocat se disait surpris par "l'ampleur de la charge qui est assez énorme". La ligne de défense de la FIFA est "une tactique qui vaut ce qu'elle vaut, mais elle est difficilement tenable", déclarait Michel Zen Ruffinen le 27 mai sur les ondes de la RTS.

L'ÉTAU DE RESSERRE

L'étau continue de se resserrer sur la FIFA, aux prises avec une vaste affaire de corruption. Sepp Blatter a dû annoncer sa démission de la présidence le 2 juin, quatre jours seulement après avoir été réélu à cette fonction. Son successeur doit être élu le 26 février.

La semaine dernière, la FIFA a relevé son secrétaire général Jérôme Valcke de ses fonctions, quelques heures après les déclarations d'un ancien footballeur israélien l'impliquant dans une affaire de revente de billets pour la Coupe du monde 2014.

EXTRADITIONS EN VUE

Mercredi, l'Office fédéral de la justice (OFJ) a accepté l'extradition aux Etats-Unis du dirigeant vénézuélien de la FIFA Rafael Esquivel. Ce dernier est soupçonné d'avoir accepté des pots-de-vin pour des montants de plusieurs millions de dollars dans le cadre de l'attribution des droits de marketing pour plusieurs éditions de la Copa America.

L'OFJ avait auparavant avalisé l'extradition aux Etats-Unis du dirigeant de la FIFA Eugenio Figueredo. L'Uruguayen de 83 ans est aussi soupçonné d'avoir accepté des millions de dollars en pots-de-vin de la part d'une société de marketing sportif uruguayenne.

Un autre cadre a déjà été extradé. L'ex-vice-président de la FIFA Jeffrey Webb a été livré aux Etats-Unis en juillet, où il a plaidé non coupable.

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