Bilan

L’œuvre d'art la plus chère est un triptyque de Bacon

Vendu 131 millions de francs aux enchères, «Trois études de Lucian Freud» de Francis Bacon est l’œuvre d'art la plus chère du monde.
«Trois études de Lucian Freud» de Francis Bacon a été vendu aux enchères à New York.
Le triptyque du peintre Francis Bacon consacré à Lucian Freud a été adjugé mardi pour 142,4 millions de dollars (131 millions de francs) à New York. Il est ainsi devenu l’œuvre d'art la plus chère jamais vendue aux enchères, a annoncé Christie's.

«Trois études de Lucian Freud» a été «adjugé après six minutes d'âpres enchères dans la salle et au téléphone», a précisé Christie's, à qui revenait le privilège de la première mise aux enchères de ce triptyque magistral. Christie's a confié que l'acquéreur était la galerie new-yorkaise Acquavella, qui a toutefois peut-être uniquement servi d'intermédiaire.

Le précédent record pour une peinture de Bacon était de 86 millions de dollars (79 millions de francs) en 2008. Avant la vente, Christie's avait décrit l’œuvre comme «une icône de l'art du XXe siècle», soulignant que ces enchères étaient une «occasion unique dans une vie» de l'acquérir.

Accueillie par de vifs applaudissements dans la salle, cette vente écrase le précédent record de 119,9 millions de dollars. Il avait été décroché pour la célèbre peinture «Le Cri» de l'artiste norvégien Edvard Munch, mise aux enchères en mai 2012 à New York par la maison concurrente, Sotheby's.

Panneaux séparés

Le rare triptyque, exécuté près de 25 ans après la rencontre entre Bacon et son ami Freud, lui-même peintre, est la vente individuelle la plus chère réalisée durant toute la saison des enchères de novembre à New York. L’œuvre du peintre britannique, mort en 1992, avait été estimée à 85 millions de dollars.

Ce triptyque de Bacon n'avait jamais été mis sur le marché auparavant. Ses trois panneaux ont été séparés pendant quinze ans avant d'être réunis, a précisé Christie's.

L’œuvre représente Lucian Freud assis sur une chaise, vu de face et de côté. Il n'existe qu'un autre triptyque complet de Bacon représentant le petit-fils du fondateur de la psychanalyse Sigmund Freud, selon la maison de ventes.

Autre record

Juste après la mise aux enchères de l’œuvre de Bacon, Christie's a décroché un autre record - pour la vente d'une œuvre d'un artiste encore en vie cette fois-ci - avec la vente de la sculpture géante orange de chien «Balloon Dog» de Jeff Koons. Elle a été adjugée pour 58,4 millions de dollars.

La pièce est l'une des cinq sculptures de la sorte de différentes couleurs réalisées par l'artiste américain, qui a récemment collaboré avec la chanteuse Lady Gaga pour la couverture de son troisième album Artpop.

Le record précédent pour une œuvre de Koons était de 33,7 millions de dollars. Les travaux de Bacon et de Koons étaient mardi les deux lots les plus prisés d'une série d’œuvres du XXe siècle mises aux enchères dans un marché d'art contemporain qui connaît une flambée des prix.

Nouveaux collectionneurs

Brett Gorvy, responsable de l'art d'après-guerre et de l'art contemporain chez Christie's, expliquait récemment que ces ventes ont connu une petite révolution avec l'arrivée de nouveaux collectionneurs recherchant le meilleur. Des milliardaires venus d'Asie, de Chine, du Golfe, d'Amérique latine ou encore de Russie ont galvanisé le marché new-yorkais, dominé depuis des années par les Américains.

«Ce qui est étonnant avec beaucoup de ces nouveaux collectionneurs d'art venus d'Asie ou de Russie, c'est qu'ils ont un appétit incroyable, une intelligence incroyable, et ce ne sont pas des cow-boys», constatait Brett Gorvy. «Ce sont des gens qui veulent réunir des patrimoines majeurs de l'art (...) et ils apprennent de façon extrêmement rapide».
Aurore Boullé

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