Bilan

L'Australie, pionnier du paquet de cigarette "neutre"

L'Australie est le premier pays au monde à avoir imposé le paquet de cigarette "neutre", sans marque ni logo. Le taux de tabagisme a nettement reculé, selon les chiffres officiels.

Les paquets "neutres" ont été introduits en Australie en décembre 2012 dans le but d'ôter toute touche de "glamour" au geste de sortir son paquet.

Crédits: AFP

En Australie, premier pays au monde à avoir imposé le paquet de cigarette "neutre", sans marque ni logo, le taux de tabagisme a nettement reculé, selon les chiffres officiels.

En même temps, les autorités ont lancé une politique de hausse progressive, mais non négligeable, des taxes sur le tabac, avec une première flambée de 12,5% en décembre 2013 qui porte le paquet à 19 dollars australiens (plus de 13 euros). Elle a pu également être dissuasive, disent les spécialistes.

Les paquets "neutres" ont été introduits en Australie en décembre 2012 dans le but d'ôter toute touche de "glamour" au geste de sortir son paquet: de couleur vert olive, ils sont tous identiques, dépourvus de logos et bardés d'avertissements sur les dangers du tabac.

La consommation de tabac et de cigarettes s'est effondrée à 3,405 milliards de dollars australiens (2,35 milliards d'euros) au premier trimestre 2014, contre 3,508 milliards de dollars australiens au dernier trimestre 2012.

Parallèlement, les droits et taxes sur le tabac produit en Australie comme sur les importations, qui constituent un indicateur pour les ventes sur le marché australien, ont baissé de 3,4% en 2013 par rapport à 2012.

David Currow, président de l'Institut sur le cancer NSW, estime que les paquets "neutres" sont pour beaucoup dans le désamour du consommateur pour la cigarette. "Depuis son arrivée, il y a des preuves solides, transparentes et contrôlées de son efficacité", a-t-il dit récemment à la presse australienne.

Ces paquets constituent une raison supplémentaire de vouloir arrêter de fumer tandis que les fumeurs ont plus tendance à essayer de les "cacher" que lorsque les logos étaient visibles, a-t-il jugé. "Les taux de tabagisme baissent, et ce n'est pas par accident", a-t-il souligné.

Il n'existe pas de données officielles sur le nombre de personnes qui fumaient en décembre 2012. Mais une étude gouvernementale a montré cette année que le nombre de fumeurs quotidiens âgés de plus de 14 ans est passé de 15,1% en 2010 à 12,8% en 2013. D'après cette étude, les jeunes se mettent à fumer plus tardivement, à l'âge moyen de 15,9 ans aujourd'hui contre 14,2 ans en 2010.

Les trois grands cigarettiers présents en Australie (British American Tobacco, Imperial Tobacco et Philip Morris) contestent toutefois les chiffres des ventes. L'industrie du tabac avait multiplié les recours juridiques -perdus- pour empêcher le gouvernement d'imposer les paquets vert olive, arguant que la loi violait ses droits de propriété intellectuelle.

Mais le plus gros défi pour l'Australie, comme pour tous les pays qui veulent lui emboîter le pas, est peut être encore à venir: à Genève, l'Organisation mondiale du commerce (OMC) est appelée à trancher sur la conformité avec les règles du commerce international de la loi australienne.

L'OMC a été saisie de ce dossier par cinq Etats-membres, Cuba, la République Dominicaine et Honduras, tous trois gros fabricants de cigares, ainsi que l'Indonésie et l'Ukraine, qui s'estiment lésés par la législation australienne en tant que gros exportateurs de cigarettes.

L'Australie défend elle des "mesures légitimes" pour défendre "la protection de la santé publique".

Chaque année, environ 15.000 Australiens meurent de maladies liées au tabac, selon les estimations.

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