Bilan

Europe: il faut continuer les plans de soutien à l'économie, avertit le FMI

Le Fonds monétaire international a averti mercredi que les gouvernements européens devaient poursuivre à tout prix leurs plans de soutien à l'économie, soulignant les risques persistants de la pandémie de coronavirus pour la conjoncture.

L'institution internationale prévoit une chute du Produit intérieur brut de 7% en Europe en 2020.

Crédits: AFP

"Les responsables politiques doivent faire tout ce qui est nécessaire pour contenir la pandémie et ses dégâts économiques. Ils ne doivent pas retirer les plans de soutien prématurément", a déclaré Alfred Kammer, directeur du FMI pour l'Europe, lors d'une conférence de presse sur les perspectives économiques régionales.

"Il ne faut pas répéter les erreurs" commises après la crise financière mondiale de 2009 quand un retour précipité aux politiques d'austérité avaient interrompu la reprise et plongé l'Europe dans le marasme économique, a estimé cet expert.

L'institution internationale prévoit une chute du Produit intérieur brut de 7% en Europe en 2020, avant un rebond de 4,7% l'an prochain, et avertit que la reprise sera lente: "il faudra attendre 2022 ou 2023 pour atteindre à nouveau le niveau de production de 2019".

Les politiques publiques adoptées en Europe, comme les aides financières aux entreprises ou le chômage partiel, "ont contribué à éviter une récession encore plus profonde et des dégâts de long terme pour l'économie européenne", a expliqué M. Kammer.

D'après une estimation du FMI, sans les plans de soutien, l'activité dans l'Union européenne aurait été encore inférieure de 3 à 4 points de PIB. Ces mesures "doivent être maintenues parce que la pandémie s'intensifie et la reprise est encore balbutiante et fragile", a poursuivi l'économiste.

Il a souligné que la réduction des déficits publics n'étaient pas la priorité à court terme. Selon lui, "les gouvernements ne peuvent pas se permettre de ne pas dépenser". Même si ces dépenses creusent les déficits dans un premier temps, elles "soutiennent le rétablissement de la croissance et protègent les capacités de production".

"Un grand succès dans cette crise a été la réponse politique rapide et significative. Elle a évité des faillites d'entreprises en cascade et limité l'impact sur les banques. Elle a maintenu des emplois et des revenus" pour la population, a fait valoir M. Kammer.

Il a par ailleurs souligné que les pays européens avaient "accès aux marchés financiers pour un coût très bas", car "les conditions de financement sont souples et la politique monétaire des banques centrales très accommodante".

Le rétablissement des comptes publics devra cependant être envisagé à moyen terme afin de rétablir des marges de manoeuvre budgétaires pour faire face à une future crise, a estimé l'expert du FMI.

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