Bilan

Croissance moins rapide attendue pour 2019 en Suisse romande

Si l'année 2018 devrait s'achever sur une croissance soutenue en Suisse romande, un léger tassement est attendu pour 2019, selon l'institut Crea.

Alors que Genève tirait la croissance romande au 2e semestre 2018, le ralentissement de l'activité du canton devrait plomber les chiffres de l'ensemble de la Suisse francophone en 2019.

Crédits: AFP

L'économie romande devrait se maintenir à un niveau élevé jusqu'à la fin de l'année, avant de connaître un léger ralentissement au 1er trimestre 2019. Ce cou de mou conjoncturel s'explique par le tassement attendu de l'économie genevoise, indique mercredi l'Institut d'économie appliquée de l'Université de Lausanne (Crea). Les autres cantons romands tiennent le choc.

Au quatrième trimestre 2018, l'indice conjoncturel Crea pour la Romandie est resté pratiquement stable à 101,0 points, contre 101,1 lors de la période précédente. L'indicateur devrait reculer à 100,5 points lors du premier partiel 2019, selon les estimations de l'institut lausannois.

La Suisse romande dépasse l'indice suisse (100,8 points) au quatrième trimestre mais repasse sous cette marque au premier partiel 2019 (100,7 points au niveau national).

Genève fait office de locomotive pour l'indice romand en cette fin d'année. Les autres cantons affichent une baisse, exception faite de Neuchâtel, qui demeure stable. La situation se renverse quasiment pour le premier trimestre 2019, où Genève recule et pèse de tout son poids sur le résultat final. Fribourg s'inscrit également à la baisse.

Stabilité pour la construction

Le recul de l'indice genevois est principalement imputable à l'écart de production, qui permet de mesurer la différence entre le PIB réel et son niveau potentiel. Les spécialistes du Crea placent cet écart à +0,2% au premier trimestre 2019, soit une chute de 1,3 point de pourcentage sur trois mois.

Dans son compte-rendu, le Crea affirme que l'activité économique romande devrait se maintenir à des niveaux très élevés ces prochains mois, malgré le ralentissement attendu. L'indice reste ainsi dans la "zone d'expansion".

Preuve de cette vigueur conjoncturelle, les entrées de commandes sont restées dans le vert pour tous les cantons, sauf le Valais.

La construction profite de perspectives "légèrement améliorées", grâce à une augmentation des entrées de commandes et des réserves de travail entre juillet et septembre. La baisse des projets de construction devrait maintenir l'évolution affaires au rythme actuel, affirment les spécialistes lausannois.

Du côté des exportations, le tableau est contrasté. Une majorité de cantons romands ont profité d'une progression notables des ventes à l'étranger, alors que celles-ci se sont repliées pour Vaud et le Valais. Les entreprises concernées demeurent néanmoins confiantes en l'avenir proche.

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