Bilan

Chypre prépare la réouverture des banques

Les autorités chypriotes semblent déterminées à rouvrir jeudi les banques de l'île, après avoir adopté une série de mesures censées limiter les effets d'une éventuelle panique bancaire. Mais à la veille du jour J, l'inquiétude grandit.
Les banques chypriotes rouvriront jeudi à midi, heure locale, a déclaré mercredi une porte-parole de la banque centrale de Chypre, dix jours après avoir fermé leurs portes pour éviter une ruée aux guichets. Elles seront ouvertes jusqu'à 18h00 (16h00 GMT).

Les autorités chypriotes devraient encore préciser les modalités d'un contrôle des capitaux destiné à prévenir une fuite de ces derniers.

En cette fin de mois, beaucoup se demandent quand ils vont pouvoir être payés. Et à l'appel du puissant parti communiste Akel, plusieurs centaines de personnes ont manifesté à Nicosie contre le plan de sauvetage.

L'Europe a imposé à Chypre un prix «trop élevé» en échange de son aide, alimentant «amertume» et «colère», a affirmé mercredi le ministre chypriote des Affaires étrangères, Ioannis Kasoulides. «Nous devons recommencer à zéro, comme en 1974, lorsqu'après l'invasion turque, notre économie avait été mise à terre».

Mouvements limités

Le gouvernement de Nicosie a laissé entendre que les banques seraient bien rouvertes jeudi, mais la prudence reste de mise après deux précédents reports. Tous les établissements de Chypre sont fermés et les virements impossibles depuis le 16 mars pour éviter une fuite de capitaux alors que l'île au bord de la faillite vient d'obtenir un plan de sauvetage international.

Selon la presse chypriote, un décret valide pour sept jours va limiter les paiements et virements à l'étranger à 5000 euros par mois, par personne et par banque. De plus, les voyageurs quittant l'île ne pourront pas porter sur eux plus de 3000 euros en espèces.

Aucune indication n'a été donnée quant à l'ouverture des guichets de la Laïki (Popular Bank en anglais) et de la Bank of Cyprus, les deux principales banques de l'île avec près de 40% des dépôts. L'accord conclu entre les autorités chypriotes et ses créanciers (UE, BCE, FMI) prévoit la liquidation de Laïki et l'absorption d'une partie de ses activités par Bank of Cyprus.

Actuellement, les clients de ces deux banques ne peuvent retirer respectivement que 120 et 100 euros par jour. Selon une source européenne, «il est très improbable» qu'elles rouvrent jeudi. «Ce sera déjà très bien si toutes les autres banques rouvrent, c'est très compliqué à mettre en place», a expliqué cette source.

Retraits à l'étranger

Les agences des banques chypriotes Bank of Cyprus et Laïki restaient ouvertes à l'étranger, contrairement à celles de l'île méditerranéenne, et ont permis, au moins pour la banque Laïki, de massifs transferts de capitaux, selon un ministre chypriote.

«Les événements se sont précipités durant la semaine dernière: on a assisté à d'importantes sorties de capitaux via les succursales des banques chypriotes à l'étranger», déclare le ministre chypriote des Affaires étrangères, Ioannis Kasoulides, dans un entretien publié mercredi par le journal français «Les Echos».

Selon lui, ces sorties de capitaux portaient sur «des montants suffisamment importants pour que la Laïki Bank, la deuxième du pays, se retrouve au bord du précipice» avec un solde de «seulement 55 millions d'euros de liquidités» dans ses caisses. «Nous n'avions alors plus d'autre choix que de procéder à la restructuration de nos banques», ajoute-t-il.

Marchés inquiets

Ce climat d'incertitude a pesé sur les marchés où l'euro évoluait en fin de journée autour de 1,2775 dollar, soit ses plus bas niveaux depuis quatre mois. Et les bourses ont toutes terminé en baisse, Athènes frôlant les -4%, après avoir perdu plus de 6% dans la journée.

Les investisseurs s'inquiètent d'une possible contagion à d'autres pays de la zone euro d'une éventuelle panique bancaire à Chypre.
Christine Werlé

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