Bilan

Brexit: l'UE veut rester maître du tempo des négociations

L'UE rejette la demande de Londres de mener dès le départ des tractations parallèles sur l'accord de divorce et sur la "relation future".

L'UE veut clarifier le sort des ressortissants européens au Royaume-Uni et du plus d'un million de Britanniques résidant dans un autre Etat membre.

 

Crédits: AFP

L'UE a dévoilé vendredi les grandes lignes de son plan de négociations du Brexit, rejetant la demande de Londres de mener dès le départ des tractations parallèles sur l'accord de divorce et sur la "relation future".

Selon le projet d'"orientations de négociations" du Conseil européen, des discussions sur la "relation future" pourront commencer avant que le retrait du Royaume-Uni, une procédure sans précédent, ne soit effectif.

Mais il faudra que des "progrès suffisants" aient d'abord été faits sur l'accord réglant le divorce, et il ne s'agira par ailleurs que des "discussions préparatoires".

Pour lever les incertitudes entre le Brexit et la conclusion d'un accord sur la relation future, notamment sur le plan commercial, les 27 sont prêts à établir "des dispositions transitoires", selon ce document. 

Le président du Conseil européen, Donald Tusk, doit présenter ce document vendredi à la Valette. Les dirigeants des 27 pays fidèles à l'UE devront ensuite l'adopter lors d'un sommet le 29 avril à Bruxelles.

Le texte fixe leurs priorités politiques, ainsi que leur vision du tempo des négociations, qui apparaît comme l'un des premiers sujets de tensions depuis que la Première ministre britannique a déclenché mercredi la procédure du Brexit.

Theresa May veut aller vite et pouvoir négocier en parallèle l'accord qui règlera les modalités de sortie de l'UE et celui qui définira sa future relation, notamment sur le plan commercial.

Mais les 27 ne l'entendent pas de cette oreille et tiennent à rester maîtres du rythme des tractations.

Ils se préparent aussi à l'éventualité d'un échec des négociations. "Dans ces négociations, l'Union agira unie. Elle sera constructive tout du long et s'efforcera de trouver un accord", est-il écrit dans le projet d'orientations de négociations. 

L'UE "travaillera dur pour y parvenir, mais elle se préparera aussi à pouvoir gérer la situation si les négociations échouaient".

'Pas une menace'

Dès les premières heures qui ont suivi la notification formelle du Brexit mercredi, une autre pomme de discorde est déjà apparue, concernant la future coopération de Londres en matière de sécurité avec l'UE.

Le gouvernement britannique a ainsi dû s'évertuer jeudi à dégonfler une polémique après que Theresa May a semblé mettre cette coopération dans la balance des négociations, pour obtenir des conditions de départ avantageuses.

"La sécurité de tous les citoyens est un sujet bien trop grave" pour faire l'objet de marchandage, a réagi l'eurodéputé libéral Guy Verhofstadt, référent du Parlement européen pour les négociations du Brexit.

Le ministre chargé du Brexit, David Davis, a lui assuré que ce "n'était pas une menace" mais un "argument pour obtenir un accord" avec Bruxelles.

Les trois principales priorités de l'UE pour les négociations à venir sont déjà connues.

Elle veut clarifier le sort des plus de 3 millions de ressortissants européens au Royaume-Uni et du plus d'un million de Britanniques résidant dans un autre Etat membre, et lever les incertitudes pesant sur la frontière entre la République d'Irlande et l'Irlande du Nord, province britannique.

Les 27 exigeront par ailleurs de "solder les comptes" des engagements budgétaires du Royaume-Uni. La Commission a évalué la facture entre 55 et 60 milliards d'euros, selon un haut responsable européen.

Mais Londres "ne reconnaît pas les montants parfois très importants qui ont circulé à Bruxelles", a averti jeudi le ministre britannique des Finances Philip Hammond.

'Pas de rabais'

Il n'y aura "pas de rabais britannique", a averti de son côté depuis Berlin le chef de la diplomatie allemande Sigmar Gabriel, dans une allusion à la contribution réduite au budget européen arrachée par Margaret Thatcher en 1984.

Berlin, comme Paris, avaient aussi déjà prévenu que la future relation de l'UE avec Londres ne pourrait être abordée qu'à condition que les négociations de sortie soient bien avancées et qu'il n'y aurait pas d'accord avant le départ effectif du Royaume-Uni.

Le Parlement européen, qui devra donner son approbation à tout accord avec Londres, est aussi sur cette ligne. 

"D'éventuelles dispositions transitoires" sont envisageables pour l'après-divorce, mais pour une période n'excèdant pas trois ans, estime le Parlement dans un projet de résolution qui doit être voté le 5 avril.

Même si la procédure de divorce n'a été enclenchée que mercredi, de premières conséquences se sont déjà concrétisées depuis.

Dans le secteur financier, le célèbre marché d'assurance du Lloyd's of London a annoncé jeudi qu'il allait ouvrir une filiale à Bruxelles, pour ne pas perdre son accès plein à l'UE.

Et côté européen, le Luxembourg s'est lui officiellement positionné pour accueillir la très convoitée Autorité bancaire européenne, l'EBA, qui sera forcée de quitter Londres avec le Brexit.

Après le sommet européen à 27 prévu le 29 avril, il faudra encore que les Etats membres se réunissent fin mai, au niveau ministériel, pour adopter des "directives" de négociations, plus détaillées que les "orientations" du Conseil européen. 

Le Français Michel Barnier, le négociateur en chef de l'UE, devrait alors avoir son mandat en mains pour enfin commencer les tractations avec Londres, presqu'un an après le référendum par lequel les Britanniques ont choisi de quitter l'UE.

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