Bilan

A Berlin, un attentat fait des morts et de nombreux blessés

Un camion a foncé sur la foule lundi soir dans un marché de Noël dans le centre de Berlin. Un bilan provisoire du drame fait état d'au moins «12 morts» et 48 personnes hospitalisées.

Le camion a foncé contre le marché de Noël de Breitscheidplatz.

«Nos enquêteurs estiment que le camion a été intentionnellement dirigé dans la foule du marché de Noël», a déclaré tôt mardi matin la police de Berlin sur Twitter. Elle a indiqué qu'elle enquêtait sur un «probable attentat terroriste».

Dans la nuit, le ministre allemand de l'Intérieur, Thomas de Maizière, avait déjà déclaré que «beaucoup de raisons» laissaient penser qu'il s'agissait d'un attentat. L'enquête a été confiée au parquet fédéral, compétent pour les affaires de terrorisme.

Demandeur d'asile

De la même manière, le ministre disait avoir «beaucoup de raisons» de croire que le suspect interpellé peu après les faits était le conducteur du poids lourd, immatriculé en Pologne, qui a effectué une course mortelle sur l'un des marchés de Noël les plus fréquentés de la capitale allemande, vers 20h.

Selon des sources au sein des services de sécurité citées par l'agence de presse allemande DPA, l'homme pourrait être pakistanais ou afghan. Il serait arrivé en Allemagne comme demandeur d'asile en février 2016. La police s'est refusé à commenter ces informations.

La crainte d'attentats d'ampleur nourrit le débat politique en Allemagne depuis plus d'un an. Les populistes de droite estiment que la chancelière Angela Merkel a mis en danger son pays en l'ouvrant en 2015 à près de 900'000 demandeurs d'asile, originaires pour l'essentiel du monde musulman.

Un bilan provisoire du drame de lundi fait état d'au moins «12 morts» et 48 personnes hospitalisées, dont certaines dans un état grave.

Merkel «en deuil»

Aucune indication n'a été donnée sur l'identité des victimes, si ce n'est que l'une d'entre elle était dans la cabine du camion, un ressortissant polonais, selon la police.

Mme Merkel n'a pas réagi dans les heures qui ont suivi, mais son porte-parole a indiqué sur Twitter qu'elle était «en deuil».

«J'ai juste vu ce gigantesque camion noir qui a foncé à travers le marché et renversé tellement de gens, puis toutes les lumières se sont éteintes et tout était détruit», a raconté une touriste australienne, Trisha O'Neill, à la chaîne de télévision Australian Broadcasting Corporation. 

Il y avait «du sang et des corps partout», y compris d'enfants et de personnes âgées, a-t-elle ajouté, disant avoir «éclaté en sanglots». 

Le drame s'est déroulé au pied de l'église du Souvenir, monument phare de la partie occidentale de la capitale allemande, situé sur l'une des artères commerciales les plus fréquentées de Berlin, le Kurfürstendamm.

«(...) Il n'a pas cherché à s'arrêter»

Sur place, les journalistes de l'AFP ont vu des poutres de bois brisées jonchant le sol, des décorations de Noël et au moins un sapin renversé le long de l'énorme remorque.

Les accès des lieux ont été immédiatement bloqués par les forces de l'ordre, qui s'affairaient autour du camion au pare-brise partiellement éclaté. Tout autour, ambulances, pompiers et policiers étaient déployés, prenant en charge les blessés et tenant à distance les badauds.

Un touriste présent sur les lieux et interrogé par l'AFP a indiqué ne pas savoir si le conducteur «était ivre» ou s'il a délibérément foncé sur la foule, «mais il n'a pas cherché à s'arrêter, il a juste continué».

Le propriétaire de la société à qui appartenait le camion polonais a confirmé à l'AFP la disparition de son chauffeur. «On n'a pas de contact avec lui depuis cet après-midi. Je ne sais pas ce qui lui arrive. C'est mon cousin, je le connais depuis l'enfance. Je me porte garant de lui», a déclaré Ariel Zurawski.

Les réactions de solidarité se sont multipliées, alors que l'Europe est régulièrement la cible d'attentats revendiqués par des groupes djihadistes .

«Les Français partagent le deuil des Allemands», a dit le président français François Hollande. La Maison-Blanche a condamné avec force «ce qui semble être une attaque terroriste».

Le président élu des Etats-Unis Donald Trump a dénoncé les «terroristes islamistes» qui agressent «continuellement les chrétiens».

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